'Niemand hoeft voor zijn negentigste een hartkwaal te krijgen'

Gezond ouder worden hebben voor een groot deel zelf in de hand.Beeld thinkstock

Tachtigers die nog een rondje rennen door het park of een trektocht plannen in Nepal, wie wil er niet op die manier oud worden. Het geluk van sterke genen? Niet helemaal, zegt arts en onderzoeker David van Bodegom in ANBO-Magazine. "Die genen bepalen hooguit voor dertig procent hoe we oud worden. Zeventig procent wordt bepaald door leefstijl."

Hoe wij oud worden, hebben we volgens de onderzoeker grotendeels zelf in de hand. Door niet te roken, elke dag te bewegen en gezond te leven hoeft niemand voor zijn negentigste een hartkwaal te krijgen, denkt Van Bodegom, die de aftakeling van het menselijk lichaam vergelijkt met slijtage aan een auto. "Er zijn auto's van honderd jaar die nog prima rijden. Als je ze maar goed onderhoud. Zo is het ook met mensen."

Van Bodegom houdt zich bezig met westerse ouderdomsziekten als diabetes, hart- en vaatziekten en versleten heupen. Gebreken die samenhangen met ouderdom. Het tijdstip waarop deze ouderdomskwalen- en ziekten zich openbaren, kan volgens de arts naar achteren worden geschoven. "Als je vaker staat en elke dag wandelt, worden je botten dikker, ook als je 75 bent."

Afnemende spierkracht, ouderdomssuiker, de kans op hartproblemen en dementie, met het juiste leefpatroon is er nog een wereld te winnen. Dan moeten er wel agressievere campagnes gevoerd worden, stelt Van Bodegom.

Maar oproepen tot gezonder eten en meer bewegen, dat propageert de overheid al tientallen jaren via radio- en tv-spotjes. Zonder resultaat. Dat komt volgens Van Bodegom omdat de boodschap verkeerd wordt gebracht. "We gaan niet bewegen als het niet nodig is. De mens is van nature geprogrammeerd om zuinig te zijn met het verbruiken van energie. Tienduizenden jaren was dat de beste strategie om te overleven. Dat verander je niet zomaar."

Om die aangeboren zuinigheid met bewegen te doorbreken, heeft Van Bodegom 'Oud of the box' ontwikkeld, een online tool met wetenschappelijke tips die iedereen thuis of op het werk kan toepassen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden