Niemand gelooft in slechte afloop voor RKC

Als RKC morgen in de play-offs niet wint van Dordrecht, degraderen de Waalwijkers naar de eerste divisie. Vooralsnog gelooft niemand in zo’n rampscenario.

Marcel Brands maakte negentien jaar geleden deel uit van het elftal van RKC dat kampioen werd van de eerste divisie. Sindsdien speelt de Brabantse club onafgebroken op het hoogste niveau. Brands, tegenwoordig technisch directeur bij AZ, kan zich niet voorstellen dat daaraan een einde komt. ,,Ik heb alles meegemaakt”, blikt hij terug. ,,Eerst als speler, later als manager. Het is niet de eerste keer dat RKC in de nacompetitie zit. Tot nu toe hebben ze het steeds gered. Ik heb er alle vertrouwen in dat het nu weer lukt.”

Verbaasd over de precaire situatie is hij niet. Het gebrek aan dragende spelers met routine ziet de Bosschenaar als belangrijkste oorzaak. ,,Martijn Reuser en Ricky van den Bergh beschikken wel over ervaring, maar brengen niets extra’s op het veld.”

Zeljko Petrovic, tussen 2000 en 2004 actief bij RKC, beaamt deze lezing. ,,In mijn tijd had je zeven oudere spelers die de jonkies konden opvangen. Dan denk ik aan voetballers als David Nascimento, Adrie Bogers en mezelf.”

Ondanks de moeilijke uitgangspositie ziet de Montenegrijn, net geslaagd voor de cursus Coach Betaald Voetbal, RKC niet afdalen naar de kelder van het betaalde voetbal. ,,De 2-0 nederlaag in Dordrecht was jammer, maar ik zie de return vol vertrouwen tegemoet. Een derde wedstrijd (het play-off systeem verloopt volgens het best of three-principe, red.) dwingen ze zeker af. Er is voldoende kwaliteit aanwezig. Om geluk te brengen zit ik zondag zelf in het stadion, voor het eerst in twee maanden. Ik kreeg zoveel telefoontjes met verzoeken langs te komen, dat ik geen verstek kan laten gaan.”

Mark Wotte bekijkt de situatie anders. Sinds de oefenmeester tijdens de winterstop de ontslagen Adrie Koster opvolgde, ziet hij een stijgende lijn. Met hulp van bliksemaankopen Obodai, Vertonghen, Sektioui, De Ceulaer en Lemmens verliet RKC de laatste plaats op de ranglijst. ,,De nederlaag tegen Dordrecht zie ik als een incident”, aldus de hoofdtrainer. ,,Sommige spelers dachten kennelijk iets te makkelijk over de opponent. Wel erken ik dat nacompetitie spelen andere kwaliteiten vereist. Waar je in de eredivisie kunt opereren vanuit een gesloten defensie, moet je nu zelf het spel maken. Dat is lastig, maar zondag gaat het lukken. Ik hou maar in het achterhoofd dat we de laatste zes thuisduels niet hebben verloren. Vreemd is het wel. Als we in de halve finale van het bekertoernooi Ajax hadden uitgeschakeld, speelden we volgend seizoen Uefa Cup-voetbal. Nu strijden we om lijfsbehoud.” Mocht RKC onverhoopt degraderen, dan blijft Wotte in Waalwijk. ,,Als het aan mij ligt wel. Ik ben geen wegloper.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden