Nico Rosberg stopt verrassend, als wereldkampioen Formule 1

Nico Rosberg, tijdens de persconferentie waar hij zijn afscheid aankondigde. Beeld AFP
Nico Rosberg, tijdens de persconferentie waar hij zijn afscheid aankondigde.Beeld AFP

Vijf dagen geleden kuste Nico Rosberg de neus van zijn Mercedes-auto, midden op de baan in Abu Dhabi. Een paar minuten eerder had hij de zwart-wit geblokte finishvlag gezien, en niet zomaar een. Het was de vlag die hem wereldkampioen maakte. Maar het was ook, zo bleek vandaag, de laatste vlag in de Formule 1 die hij zag vallen.

Redactie

Want de Duitser, die door zijn auto te kussen zijn enorme vreugde toonde, kondigde vandaag aan te stoppen met racen in de koningsklasse van de autosport. "Ik heb de berg beklommen, ben op de top gekomen en het voelt goed", zei hij in een uitgebreid bericht op Facebook.

"Het was al die 25 jaar dat ik in de autosport zat mijn doel. En dat doel is het gebleven. (...) Nu ben ik hier en ik zal volledig genieten van het moment. Ik voel een grote opluchting."

Mag het voor Rosberg een opluchting zijn, de aankondiging komt voor de autosport als een enorme verrassing. Met zijn 31 jaar kon Rosberg, die in 2006 debuteerde, makkelijk nog meerdere jaren mee in de koningsklasse. Bovendien leek hij met een plek bij het beste team verzekerd van nog vele successen.

Maar dat is mogelijk precies waar de schoen wringt. Hoewel Rosberg nu de wereldkampioen is, en hoewel hij dit seizoen de meeste overwinningen behaalde, de Brit Lewis Hamilton (de wereldkampioen van de afgelopen twee jaar) kreeg ook dit jaar volgens Rosberg nog steeds de voorkeur bij de renstal van Mercedes. "Het was verdomde moeilijk seizoen", zegt de Duitser daarover. "Ik heb alles gegeven, geen middel onbeproefd gelaten, na de teleurstellingen van de afgelopen twee jaren. Ik kwam tot een niveau dat ik nog nooit heb bereikt."

Desondanks leek Rosberg altijd iemand die zich net niet helemaal kon voegen naar wat in de Formule 1 van een coureur wordt verwacht. Hij zocht niet veel publiciteit, wat hem zelfs het etiket 'saai' opleverde, en 'familieman'.

Dit was in complete tegenspraak met Hamilton, die zich juist wel liet gelden. Dat leidde dit seizoen soms tot diverse opstootjes tussen beide mannen. Toch zei de Brit vandaag dat de Formule 1 de wereldkampioen gaat missen. "De sport gaat hem missen en ik wens hem het allerbeste toe. Het wordt heel, heel vreemd om hem volgend jaar niet als teamgenoot te hebben."

De Brit bekende tegenover Autosport dat hij al op de hoogte was van het verrassende nieuws dat Rosberg vrijdag naar buiten bracht. "Als één van de weinige mensen ben ik waarschijnlijk niet verrast. Ik ken Nico dan ook al heel lang. Voor het eerst in de achttien jaar dat we tegen elkaar racen, heeft hij gewonnen. Daarom had ik wel verwacht dat hij nu zou stoppen. Hij heeft kinderen en de Formule 1 slokt zoveel van je tijd op.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden