Nick Kyrgios raakt snel gewend aan supersterstatus

Australisch talent bewijst op US Open geen eendagsvlieg te zijn

Drie maanden geleden kon Nick Kyrgios nog anoniem over straat in Australië. Trainingen werden afgewerkt zonder al te veel pottenkijkers en hij kon op zijn gemak boodschappen doen zonder lastig te worden gevallen door fans. Sinds de tiener dit jaar vanuit het niets de kwartfinale op Wimbledon haalde is alles anders.

De zoon van een Griekse vader en Maleisische moeder versloeg in Londen onder meer de mondiale nummer 14 Richard Gasquet en de Spaanse nummer één van de wereld Rafael Nadal. Sindsdien staat zijn leven op zijn kop.

In Melbourne, waar hij traint, wordt hij overal herkend op straat. Zelfs in zijn eigen stad Canberra kan hij niet meer naar de winkel zonder te worden nagestaard. Niet dat Kyrgios zich er gek door laat maken. De tiener gaat er mee om alsof het de normaalste zaak van de wereld is. Roem is gewoon iets "waar je maar mee zult moeten dealen", zei hij deze week op de US Open. Dus doet hij dat, en regelt zijn manager de rest. Na thuiskomst werd er snel een limiet ingesteld op het aantal interviews dat hij gaf. Kyrgios moest uitrusten en trainen. Want hij wil meer dan een kwartfinale op Wimbledon.

Op het laatste grandslamtoernooi van het jaar in New York bewijst Kyrgios zeker geen eendagsvlieg te zijn. De speler die na zijn machtsvertoon in Londen van een positie buiten de top honderd in één klap doorstoomde naar de 56ste plek op de wereldranglijst, versloeg in de eerste ronde de Russische nummer 23 van de wereld Mikhail Joezjni. Na de Rus moest de Italiaanse nummer 48 van de wereld Andreas Seppi eraan geloven.

Kyrgios bestookte zijn opponenten met zijn lievelingsrecept: een dodelijke service en snoeiharde forehands. De 1 meter 93 lange Australiër produceerde in twee wedstrijden maar liefst 48 aces. Tegen marathonman Tommy Robredo uit Spanje, die hij vandaag in de derde ronde treft, zal hij moeten laten zien dat hij ook in de rally's overeind kan blijven.

Aan zijn vechtlust zal het in ieder geval niet liggen. Als zijn lichaam het maar houdt. De speler die pas sinds twee jaar aan fitness doet naast zijn tennistrainingen kreeg na Wimbledon last van zijn linkerarm. Het toernooi in Cincinnati sloeg hij daarom over. Het enige toernooi waaraan hij tussen Londen en New York deelnam was Toronto, waar hij meteen liet zien zijn nieuwe status waard te zijn. In de eerste ronde versloeg hij de Colombiaanse nummer 30 van de wereld Santiago Giraldo. Andy Murray bleek vervolgens een maatje te groot.

Nu hij regelmatig tegenstanders van wereldformaat treft zal de jongen die een paar maanden geleden nog aan challengers meedeed de balans moeten vinden tussen rust en activiteit. Zijn temperament onder controle krijgen is een ander leerdoel. In de wedstrijd tegen Joezjni kreeg Kyrgios drie waarschuwingen vanwege ongepast gedrag. Uit frustratie sloeg hij onder meer een bal uit het stadion en zat hij er flink op los te vloeken. Eén waarschuwing extra zou hem een diskwalificatie hebben opgeleverd. "Gewoon een uitbarsting", zei Kyrgios, die hij snel onder controle moest krijgen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden