Nick Kyrgios geeft tieners hoop

19-jarige debutant op Wimbledon verslaat Rafael Nadal

Ze werden in de loop der jaren steeds zeldzamer. Tieners op grandslamtoernooien. Af en toe waren ze er. Eén ronde. Heel soms twee. Daarna werd de macht overgenomen door de gevestigde orde. Het niveau bij de wereldtop is tegenwoordig zo hoog dat tieners simpelweg niet doorbreken tot de top. Pas na jaren fysieke arbeid zijn de jonkies klaar voor het echte werk. Zeker bij de mannen, waarbij de gemiddelde leeftijd van deelnemers op grandslamtoernooien de laatste tien jaar is gestegen van 25 naar 27.

De 19-jarige Australiër Nick Kyrgios heeft lak aan die statistieken. De nummer 144 van de wereld, die via een wildcard aan het toernooi werd toegelaten, staat vandaag voor het eerst in zijn carrière in de kwartfinale op een grandslamtoernooi. De voormalig nummer één van de wereld bij de junioren verraste gisteren in de vierde ronde op Wimbledon de Spanjaard Rafael Nadal in vier sets met 7-6 5-7 7-6 6-3. De zoon van een Griekse vader en een Maleisische moeder imponeerde met zijn snoeiharde service en dodelijke forehand waarmee hij 37 aces en 70 winners sloeg.

Het niveau van de nieuweling op de tour, die in zijn tweederondepartij tegen Richard Gasquet negen matchpoints overleefde, zakte na een sterke eerste set wat weg. Nadal, die in zijn drie eerdere partijen ook driemaal de eerste set verloor, zette Kyrgios vervolgens flink onder druk. Maar de winnaar van het juniorentoernooi van vorig jaar op de Australian Open bleef erin geloven en speelde met lef. Zoals het moment waarop hij nonchalant één van de mooiste punten van het toernooi speelde toen hij argeloos een punt scoorde door een bal onder zijn benen door te spelen. Voormalig kampioen John McEnroe ging achter zijn commentaarstoel volledig uit zijn dak en riep in zijn enthousiasme dat Kyrgios het toernooi wel eens kon gaan winnen. Zelf kon de debutant het scenario dat zich afspeelde op het center court ook amper geloven. Dansend en springend vierde hij zijn winners terwijl het publiek steeds harder schreeuwde voor de dappere tiener. In de vierde game van de vierde set kwam de beslissende break. Even later serveerde Kyrgios de wedstrijd koelbloedig uit met een ace.

Voor Nadal is het de derde vroegtijdige exit op Wimbledon in drie jaar. Vorig jaar verloor de Spanjaard in de eerste ronde, het jaar ervoor leed hij een vroege nederlaag in de tweede ronde. Gisteren speelde de nummer één van de wereld niet eens zo heel slecht. Maar zijn spel op gras - waarop hij veel minder dominant is dan op gravel en hardcourt, bleek te kwetsbaar voor de wapens van een talent dat vrij speelde en niets te verliezen had.

Met de opmars van Kyrgios in de kwartfinale lijkt er dit jaar een wisseling van de wacht plaats te vinden. Nadal was gisteren niet de enige voormalig kampioen die zijn koffers kon pakken. Bij de vrouwen werd Maria Sjarapova in een hoogstaande partij verslagen door de Duitse Angelique Kerber, die twee jaar geleden al eens de halve finale haalde op Wimbledon. Sjarapova zwichtte pas nadat ze zes matchpoints had weggewerkt.

De Russin, die vorige maand Roland Garros won, verloor in drie sets met 7-6 4-6 6-4. Een fractie later verliet vijfvoudig kampioene Serena Williams het tenniscomplex aan de Church Road. Nadat Williams zaterdag al werd uitgeschakeld in het enkelspel verscheen ze in het dubbelspel aan de zijde van haar zus Venus ziek op de baan. De zeventienvoudig grandslamwinnares sloeg geen service in en was haar coördinatie kwijt als gevolg van een virus. In tranen verliet ze de baan waarna ze als een zombie in de taxi stapte.

Met Petra Kvitova bij de vrouwen en Roger Federer, Novak Djokovic en Andy Murray bij de mannen kunnen er nog vier voormalig kampioenen de eer van de gevestigde orde hoog houden. De nieuwe generatie gaat er alles aan doen om dat te voorkomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden