Next Gen Finals beginnen met een smetje

We hebben een A, en we hebben een B. Maar niemand was er echt blij mee, daar in Milaan. Met tennissers Andrei Roeblev (l) en Karen Khachanov. Beeld Getty Images

Wat een leuk begin had moeten zijn in de ogen van tennis-federatie ATP, mondde uit in een rel over seksisme.

De jonge tennistalenten lopen er ongemakkelijk bij. De één wordt op de catwalk meegetrokken door een vrouw die haar rok hoog optrekt om de letter A op haar bovenbeen te laten zien. Een andere tennisser weet zich overduidelijk geen houding te geven als een model zich naast hem op een uitdagende manier ontdoet van haar jasje om zijn spelersgroep - B - te onthullen.

De jonge tennissers bevonden zich zondagavond niet in een stripclub. Nee, het was de wat andere opzet van de loting bij de ATP's Next Gen Finals, een nieuw toernooi tussen de acht beste spelers tot en met 21 jaar.

Modellen

Het leek de internationale tennisfederatie ATP een goed idee om in modestad Milaan de spelers modellen te laten kiezen als loting. De vrouwen verhulden onder hun kleding de letters van de groepen waarin de tennissers uit zouden komen.

'Schande', reageerde voormalig tennisprof Amelie Mauresmo nadat ze de beelden had gezien. Judy Murray, moeder van Andy Murray en fel strijdster voor een gelijke behandeling van mannen en vrouwen in het tennis, vond het 'vreselijk'. De Franse tennisster Alizé Cornet zei op Twitter dat de ATP met de vertoning terug was gevallen naar het jaar nul. "Goed gedaan, ATP. Dit zou een evenement voor de toekomst moeten zijn? Terug naar af."

Midden in een periode waarin de kranten vol staan met verhalen over seksueel misbruik vanwege #MeToo getuigt de opzet van de loting niet van veel gevoel voor tact vanuit de internationale tennisfederatie.

De tekst loopt door onder de afbeelding

Beeld Getty Images

Excuses

Na een stortvloed van kritiek kwamen de ATP en Red Bull - een van de sponsors - gisteren met een verklaring waarin excuses werden gemaakt. Het doel was om 'Milaan, met die rijke geschiedenis als een van de hoofdsteden van de mode, te betrekken bij de loting'. De manier waarop dat gebeurde, zo was de eigen conclusie na afloop, was 'onacceptabel en getuigde van een slechte smaak.'

De vertoning was geen goed uithangbord voor het tennis, waarin Wimbledon als laatste grandslamtoernooi pas in 2007 overstag ging met gelijk prijzengeld voor mannen en vrouwen. De wedstrijd tussen de acht beste jongemannen tot 21 jaar had juist een evenement voor de toekomst moeten zijn.

Nieuwe regels

Op het toernooi, waar Andrei Roeblev, Denis Sjapovalov, Hyeon Chung, Gianluigi Quinzi, Daniil Medvedev, Jared Donaldson, Borna Coric en Karen Khachanov aan meedoen, wordt geëxperimenteerd met nieuwe regels. De sets zijn korter om het spel aantrekkelijker te maken voor het publiek. Een startklok moet ervoor zorgen dat spelers niet minutenlang treuzelen voordat ze klaar zijn om met de wedstrijd te beginnen.

De lijnrechter is ook verleden tijd. Het systeem met hawk eye beoordeelt elke bal. Wordt er een uitgeslagen, dan klinkt er 'out' uit de speakers. Als een speler even wil overleggen met zijn coach, kan dat. De trainer kan niet de baan opkomen zoals in op de WTA-tour voor het vrouwentennis, maar ze kunnen wel via een koptelefoon om advies vragen tussen de sets door. Toeschouwers die zin hebben om een biertje te halen, hoeven niet te wachten tot de spelers pauzeren. Aan de lange zijde van de tribune mogen ze elk moment komen en gaan.

Zo ziet de toekomst van het tennis er misschien uit. Op uitzondering van de modellen dan. Want er zal voor gezorgd worden dat 'zoiets dergelijks in de toekomst nooit meer zal gebeuren', beloofde de ATP in de excuusbrief.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden