New Yorkers willen zich niet bang laten maken

NEW YORK - Twee maanden na de terroristische aanslagen van 11 september werd New York opnieuw opgeschrikt door een vliegtuigramp. Ditmaal werd een woonbuurt op Rockaway Island in Queens geraakt. Omwonenden zijn hevig geschrokken maar van paniek is geen sprake.

Bij een benzinepomp waar de vliegtuigmotor is neergestort staat een fikse menigte te kijken. De politie heeft het gebied afgezet en houdt de toegestroomde buurtbewoners op een afstand. Even verderop staat een oudere dame op haar sloffen in de tuin naar het huis achter het hare te kijken. Een onderdeel van het vliegtuig is daar neergestort.

Het dak heeft een flink gat en de twee verdiepingen eronder zijn voor een deel zwartgeblakerd. ,,Ik zat vanochtend aan het ontbijt toen ik brand zag bij de buren'', vertelt ze. ,,Ik ken de mensen die er wonen niet, maar ik weet dat er verschillende apartementen zijn.'' Ze is ervan overtuigd dat het een ongeluk betreft. Een nieuwe aanslag is natuurlijk niet uitgesloten, maar 'zo wil ik niet denken'.

Anders dan je zou verwachten heerst er op het eiland geen paniekstemming. Het is Veteran Day. Ogenschijnlijk verschilt deze nationale feestdag nauwelijks van andere feestdagen waarbij mensen thuis zijn. Mensen wandelen rustig door hun straten, babbelen over het tuinhek met de buren. Een kind speelt met een skateboard, een man klust aan zijn huis. ,,Als kind deden we altijd een spelletje als er tijdens het eten een vliegtuig laag overkwam'', vertelt een opgewekte zwarte vrouw in de enige metro die naar het eiland voert dat ten zuidoosten van New York City ligt. ,,Duiken!, riep een van ons en dan doken we allemaal onder de tafel. Mijn moeder werd daar razend om.''

De bewoners van het eiland, dat iets ten zuiden van vliegveld JFK ligt, zijn vliegtuigen wel gewend. ,,Er komen zoveel vliegtuigen over, het valt me nog mee dat er nooit eerder iets is gebeurd'', zegt een oudere man. ,,Ik kijk altijd naar boven als ik over straat loop.'' Hij kijkt gelaten naar brandweerauto's, ambulances, politie en pers die het anders zo rustige eiland in korte tijd geheel hebben overgenomen.

De vliegramp betekent een extra klap voor dit deel van New York, dat op 11 september ook al hard was getroffen. Zo'n zeventig mensen zijn in deze hechte gemeenschap overleden, onder wie brandweerlieden en mensen die in het WTC werkten. Dat vertelt een jonge vader die met een kleuter aan de wandel is in deze middenklasse-wijk vol frisse gazonnetjes. ,,Hoe dicht we ook bij Manhattan wonen, het is hier heel anders dan in rest van de stad. Mensen kennen elkaar. Dus ja, deze ramp heeft een nog grotere impact dan die drie maanden geleden zou hebben gehad.''

Maar of het nu een ongeluk betreft of een nieuwe aanslag tegen Amerika, hij laat zich niet bang maken en piekert er niet over New Yorkte verlaten. ,,Ik ben hier opgegroeid, heb mijn familie hier, ik hou van het strand. Waar zou ik heen moeten?''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden