Net bevallen en meteen weer in training

'Ik ben zes maanden zwanger en sta nog op de baan. Na de eerste bevalling kon ik mezelf maar een paar weken inhouden.'

Iefke van Belkum kon haar club ZVL uit Leiden niet langer zien worstelen. De waterpoloster beviel ruim twee weken geleden van dochter Luna. Toch dook de 27-jarige topspeelster afgelopen weekeinde het water in om haar club naar de overwinning te schieten. Vandaag zit haar badpak weer in haar tas. Als haar teamgenoten vanavond in de problemen komen in de finale om het landskampioenschap tegen GZC Donk uit Gouda, duikt ze gewoon weer het bad in. Gek? Nee hoor, vindt de kersverse moeder. "Ik voel me prima."

De voormalig international bekijkt per dag hoe ze zich voelt. Tot nu toe gaat het uitstekend. "Ik had een heel makkelijke zwangerschap. Ik heb mijn laatste wedstrijd gespeeld toen ik twintig weken zwanger was. Toen had ik zelfs nog geen buikje." Duels uitvechten in het water - waar het nodige gekrab en getrap bij komt kijken - vond de speelster na die tijd niet meer verantwoord. Wel zwom ze twee keer per week en fietste ze elke dag een half uur heen en terug naar werk. De bevalling was een eitje. Geen complicaties en ze kon binnen no-time naar huis.

Niet iedere topsportster pakt het oude leven zo makkelijk op als Van Belkum.

"Een terugkeer is soms zwaar", zegt Kimberly Muusse, die afstudeeronderzoek deed naar de ervaringen van moeders die na de bevalling hun topsportcarrière weer oppakten. "Het duurt lang om fit te worden en vaak vragen ze zich na verloop van tijd af of het wel haalbaar is."

Verminderde conditie, afgenomen spiermassa: allemaal zaken waar vrouwen na de bevalling mee te maken krijgen. Ook bekkeninstabiliteit, hoge bloeddruk, hechtingen, overtollige kilo's en borstvoeding kunnen een snelle terugkeer in de weg staan.

Bij volleybalster Kim Staelens was van dat alles geen sprake. Twaalf dagen na haar bevalling stond ze alweer op het trainingsveld. Samen met dochter Lynn, pas vijf weken oud, stapte ze in het vliegtuig naar Japan om op het WK te spelen. De moeder van de speelster ging mee om als oppas te fungeren.

Veel lichamelijk ongemak ondervond de atlete niet. "Ik was niet helemaal topfit, maar goed genoeg om tweede man te zijn." Slechts één keer voelde Staelens een steek in haar bekken maar daar bleef het bij.

Squashster Natalie Grinham vond het zwaar om terug te keren op het hoogste niveau nadat ze in 2010 van zoon Kieran was bevallen. "Een comeback vraagt veel energie. Zeker omdat ik negen maanden borstvoeding heb gegeven. Het was voeden, warming-up, de baan op, en weer voeden." Vanwege de borstvoeding vond Grinham het belangrijk om voldoende te blijven eten. De twintig kilo die zij was aangekomen, raakte ze daardoor niet makkelijk kwijt.

Inmiddels is de 36-jarige Grinham voor de tweede keer zwanger. Net als bij haar eerste zwangerschap heeft de squashmoeder ook nu een rentree in gedachten. "Ik hou gewoon te veel van de sport. Ik ben zes maanden zwanger en sta nog op de baan. Na de eerste bevalling kon ik mezelf maar een paar weken inhouden."

Niet alleen lichamelijk, ook mentaal verandert er vaak iets als er een baby komt. "Eerst draaide het leven alleen om sport", vertelt Muusse. "Met een kindje komt er een ander belangrijk iets bij. De moeders hebben een dubbele rol en moeten zich splitsen, wat soms gepaard gaat met een schuldgevoel."

Van Belkum heeft daar geen last van. De waterpoloster vindt het juist prettig dat ze in sport een uitlaatklep heeft. "Ik ben 24 uur per dag met Luna bezig. Het is echt niet erg als ze een paar uurtjes naar oma gaat en ik doe wat ik het liefste doe."

Binnen het onderzoek van Muusse voelden de meeste topsportmoeders zich in eerste instantie moeder, dan pas sporter. "Ze kunnen zaken beter relativeren en hebben minder zenuwen." Staelens realiseerde zich na haar bevalling dat er ook andere dingen in het leven zijn dan volleybal. "Al was die verandering tijdelijk, inmiddels is de focus weer precies zoals daarvoor." Toch zou de speelster niet nog een keer zo snel weer fulltime gaan sporten na de bevalling. "Het was wel heftig. Je lichaam heeft tijd nodig om bij te komen." Een advies? "Dat is heel persoonlijk, maar je hebt zeker twee tot drie maanden nodig om terug te komen."

Volgens Van Belkum is het een kwestie van goed naar je eigen lichaam luisteren. Iets wat topsporters van nature al meer doen. Als ze zich vanavond goed voelt, luistert ze naar haar teamgenoten. Zijn die in nood, dan springt ze zo het water weer in.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden