Nestlé: Vis in Purina kan zijn gevangen door dwangarbeider

In Thailand worden arbeidsmigranten verkocht of gelokt met valse beloftes en vervolgens gedwongen om vis te vangen en te verwerken. Vis die mede terechtkomt in de producten van voedselgigant Nestlé.

Die opmerkelijke onthulling komt van het Zwitserse Nestlé zelf, dat in het kader van zelfregulering gisteren de conclusies deelde van een intern onderzoek dat het bedrijf het afgelopen jaar heeft uitgevoerd. Volgens dat onderzoek lopen zo ongeveer alle Amerikaanse en Europese bedrijven die zeevruchten uit Thailand betrekken hetzelfde risico.

Nestlé begon zijn onderzoek in december 2014, nadat media en maatschappelijke organisaties onmenselijke arbeidsomstandigheden in Thailand linkten met Nestlé's garnalen en het honden- en kattenvoer van Nestlé's Purina.

De arbeiders komen uit buurlanden van Thailand, als Burma en Cambodja, die veel armer zijn. Tussenpersonen bieden hen werk aan in ruil voor geld. Maar geld hebben de arbeiders niet, en het gevraagde bedrag is zo hoog dat de arbeiders direct klem zitten; ze moeten wel op de vissersboten, in de visverwerking of in de havens blijven werken omdat ze de tussenpersonen geld schuldig zijn.

De arbeiders moeten werken zonder pauze, op minimaal rantsoen en mogen geen contact hebben met de buitenwereld.

Nestlé zegt het volledige rapport online te zullen zetten, net als zijn strategie om het probleem op te lossen. Het bedrijf belooft dat het nieuwe eisen zal stellen aan elke potentiële leverancier en dat het scheepseigenaren en kapiteins zal onderwijzen in mensenrechten. Mogelijk zet het een demonstratieschip in of looft het beloningen uit voor wie zich het beste gedraagt. Toezichthouders van buiten het bedrijf moeten de situatie in de gaten houden en Nestlé stelt op hoog niveau managers aan om zeker te stellen dat er echt iets verandert.

"Zoals we steeds zeggen, gedwongen arbeid en schendingen van mensenrechten passen niet in onze keten", aldus topman Magdi Batato. Zijn bedrijf behoort niet tot de grootste afnemers van zeevruchten in Zuid-oost Azië, maar doet wel zaken met Thailand, vooral voor Purina.

Verite, de maatschappelijke organisatie die Nestlé inhuurde om de zaak te onderzoeken, sprak met meer dan honderd mensen, onder wie tachtig arbeiders uit Burma en Cambodja, scheepseigenaren, garnaalkwekers, toezichthouders en vertegenwoordigers van toeleveranciers aan Nestlé. De Thaise vissector exporteert jaarlijks voor zo'n 7 miljard dollar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden