Nederlandse vlag in Ahoy' gestreken

Het tennistoernooi van Rotterdam krijgt geen finale tussen een Nederlander en een wereldtopper. Die wens van Richard Krajicek bleek ijdel.

Er hoefde geen glazen bol aan te pas te komen om de woorden van de toernooidirecteur na de loting van een vraagteken te voorzien. Met Thiemo de Bakker, Martin Verkerk, Robin Haase en later Dennis van Scheppingen op de deelnemerslijst was het niet moeilijk te voorspellen dat er zondag geen Nederlander om de hoofdprijs zal strijden. Een wereldtopper kan nog wél. Met Davidenko, Robredo, Ljubicic, Ferrer en Djokovic zijn er nog vijf spelers uit de toptwintig in actie.

Haase en Van Scheppingen slaagden er gisteren niet in de kwartfinales te bereiken. Haase verweerde zich goed tegen de Rus Joezjni (6-3 en 6-4) en Van Scheppingen kwam te kort tegen de Duitser Mayer: 7-5 en 6-2. Eerder op de dag zorgde Mayers landgenoot Kohlschreiber voor een verrassing door de Tsjechische titelhouder Stepanek in twee sets uit te schakelen.

Van Scheppingen zei na zijn zege op Monfils dat het er inderdaad op leek dat hij aan zijn vierde tennisleven was begonnen. Daar werd gisteren weer abrupt een einde aan gemaakt. De 31-jarige Wilnisser had geen moment uitzicht op de winst tegen Mayer, toch ook geen hoogvlieger. Het sierde Van Scheppingen dat hij zijn prestatie tegen Monfils op juiste waarde wist te schatten. ,,Of ik terug ben op aarde? Dat ben ik al mijn hele leven.’’

In zijn veertiende jaar als proftennisser weet Van Scheppingen nog niet of hij er aan het einde van 2007 een punt achter zet. Zijn hele leven heeft in het teken van tennis gestaan en tot grote hoogten is hij in al die jaren niet gestegen. Hij haalde nooit een finale op het hoogste niveau en in de Davis Cup was zijn rol te verwaarlozen. Toch heeft hij de hoop niet opgeven dat de nieuwe coach Jan Siemerink een beroep op hem doet voor de komende wedstrijd tegen Groot-Brittannië.

Het Nederlandse tennis gaat de komende jaren meer plezier beleven aan Robin Haase. De 19-jarige Hagenaar maakt een zelfverzekerde indruk. Hij tennist met een flair, bravoure en branie die je niet verwacht van een eerstejaars prof. De indrukwekkende manier waarop hij ballen met zijn machtige forehand uit de lucht wegslaat, zou wel eens zijn handelsmerk kunnen worden. Zijn forehand is een geducht wapen, net als zijn service, hoewel die hem tegen Joezjni in de steek liet.

Ook deinst Haase er niet voor terug om plotseling service-volley te spelen of zijn tegenstander te bestoken met dropshots, die hij tegen Joezjni wel een paar keer op de verkeerde momenten sloeg. Maar hij durft het wel, ook tegen de Russische nummer 22 van de wereld. ,,Ik weet van mezelf dat ik dat goed kan. Daarom durf ik ze ook te slaan op belangrijke momenten.”

Na zijn avontuur in Rotterdam keert Haase terug in de relatieve anonimiteit van het proftennis. Maar hij kijkt al uit naar de Davis Cup-ontmoeting met de Britten, begin april. ,,Op dit moment zou het gek zijn als ik niet geselecteerd zou worden”, merkte Haase op. ,,Dat heeft natuurlijk te maken met de huidige omstandigheden, maar ik houd er wel serieus rekening mee.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden