Nederlandse renners kunnen niet wachten tot de Tour begint

Alles draait vanmiddag in Utrecht om die eerste 13,8 kilometer van de Ronde van Frankrijk

De Tour de France is weer in Nederland, en Nederland doet weer mee in de Tour. Numeriek - met twintig Nederlandse deelnemers zijn alleen de Fransen beter vertegenwoordigd - maar hopelijk ook kwalitatief. Utrecht en omstreken hoopt op de eerste gele trui voor Tom Dumoulin. Bauke Mollema, Robert Gesink en Wilco Kelderman gaan voor de top-10. Doet zo'n Tourstart in Nederland iets extra's met je?

Oud-wielrenner Michael Boogerd is ervan overtuigd dat de Nederlanders dankzij de massale steun in Utrecht wat extra's kunnen.

"Ik kan me voorstellen dat het voor die jongens gigantisch gaaf is." Boogerds eerste Tour, in 1996, startte in Den Bosch. "Dat gaf een enorme positieve boost. Ik won dat jaar meteen een rit. Het scheelde dat we lekker waren vertrokken. Dat voelde als ploeg ook heel goed."

Ook Robert Gesink zal deze dagen vaak terugdenken aan zijn vorige Tourstart in Nederland. Nadat de Tour in 2010 uit Rotterdam vertrok, haalde hij met de vierde plaats zijn hoogste klassering in het eindklassement.

De Achterhoeker is ontspannen en heeft tijd voor iedereen die hem een vraag stelt, maar stiekem kijkt hij ook uit naar het einde van de eerste week. Als de hectiek voorbij is en het peloton de bergen ingaat.

Voor Brabander Lars Boom voelt het in Utrecht nog meer als een thuiswedstrijd dan in Rotterdam. "Ik word er een beetje emotioneel van. Dit is wel heel bijzonder, op maar zestig kilometer van huis."

In zijn achterhoofd zal ook meespelen dat een goede tijdrit tussen het Utrechtse publiek hem zomaar de gele trui kan opleveren na de kasseienrit later deze week. Vorig jaar won Boom de etappe op de Noord-Franse keien.

Utrecht levert zelf geen renners aan het Tourpeloton, maar debutant Wilco Kelderman (24) is een kind van de streek. Hij werd geboren in Amersfoort en woont in Veenendaal. Kelderman kwam woensdag op de fiets van zijn huis naar de persconferentie.

"Het is bijzonder om zo dichtbij huis te starten. En dan ook nog een tijdrit, een van de dingen die ik supergraag doe. Ik sta te trappelen om van start te gaan."

Heel goed kent de renner Utrecht trouwens niet. "Om te trainen ga ik meestal de andere kant op, richting Arnhem. Daar is het rustiger. Rond Utrecht zijn veel stoplichten, dat fietst niet zo fijn." Ook tijdens de tijdrit zal hij niet veel van de stad mee krijgen. "Dan ben ik zo gefocust, dan boeit het me niet echt."

Er zal in ieder geval veel familie langs het parcours staan om Kelderman de top-10 in te schreeuwen. "Normaal hoor ik ze wel roepen langs het parcours, maar hier zal het zo druk zijn dat dat langs me heen gaat."

Bauke Mollema heeft er al meer Tourstarts opzitten dan Kelderman, maar ook voor hem wordt het de eerste in eigen land. "Ik weet niet precies hoe het zal zijn, maar ik denk wel speciaal. Het zal bomvol met fans staan, ik ga proberen ervan te genieten."

Die steun is leuk, maar deze dagen wil iedereen wat van de renners. De pers, de fans, de sponsors. Word je dan niet extra geleefd? Mollema: "Het is wel erg druk, ik zou iets meer rust willen. De Tour is zo'n zware wedstrijd, dat je niet onnodig energie wilt verspillen. Ik ben blij als we zaterdag onderweg zijn. En ach, die tijdrit is ook maar veertien kilometer."

In die veertien kilometer moet het allemaal gaan gebeuren voor Tom Dumoulin. Voor de tijdritspecialist uit Maastricht is alles behalve de eerste gele trui eigenlijk teleurstellend. Hij vertelt al weken dat de druk er altijd wel is, dat hij wel zal zien hoe het zal lopen en dat tijdritten hem nu eenmaal goed liggen. Wat voor verschil maken de achthonderdduizend fans langs het parcours vanmiddag voor hem? "Het is natuurlijk heel bijzonder. Maar of het echt een verschil maakt? Ik ga er denk ik niet harder door rijden."

Maar langzamer ook niet, hoopt hij. Eén ding staat voor Dumoulin vast, wat de uitslag vanmiddag ook wordt: "Ik ga het later wel aan mijn kleinkinderen vertellen".

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden