Nederlandse man de langste, groeispurt vrouw Zuid-Korea

Nergens ter wereld werden mensen de afgelopen 100 jaar zo snel langer als in Zuid-Korea. De vrouwen in het Aziatische land zijn nu gemiddeld 20,2 centimeter groter dan een eeuw geleden. De snelst langer worden mannen komen uit Iran. Zij zijn sinds 1896 ruim 16 centimeter groter. Maar de langste van allemaal blijft de Nederlandse man.

De cijfers komen van wetenschappers van de Britse universiteit Imperial College London. Zij bekeken hoe groot de mensen waren tussen 1896 en 1996, wat het omvangrijkste onderzoek ooit opleverde naar de groei van de mensen.

In het zuiden van Azië (India, Pakistan en Bangladesh) en Sub-Sahara Afrika groeiden mensen het minst. In deze gebieden was de gemiddelde groei tussen de 1 en 6 centimeter. Er zijn ook landen waar de gemiddelde lengte zelfs gedaald is. Sinds 1970 zijn de mensen in Sierra Leone en Oeganda een paar centimeter kleiner geworden.

Het verschil in lengte kan genetisch bepaald zijn, maar vaker spelen er andere oorzaken. Ondervoeding en ziektes bijvoorbeeld kunnen de groei remmen terwijl een gezonde leefomgeving juist zorgt voor extra lengte. Vooral goede medische zorg en gezonde voeding zijn belangrijk, stellen de onderzoekers.

Dat kan verklaren waardoor de Nederlandse man boven iedereen uittorent. Zij groeiden in de afgelopen 100 jaar van gemiddeld 169 naar 182,5 centimeter. De Nederlandse vrouwen staan met 169 centimeter op de tweede plek, net achter de vrouwen uit Letland.

Lange mensen hebben een hogere levensverwachting en krijgen minder snel hartproblemen. Wel zouden zij meer kans hebben op endeldarmkanker en post-menopauzale borst- en eierstokkanker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden