'Nederlandse keepers moeten vaker het krachthonk in'

doelman | interview | John Achterberg was clubicoon bij Tranmere Rovers, en nu alweer zeven jaar Liverpools keeperstrainer.

International Georginio Wijnaldum is alom bekend, maar er staan nog drie Nederlanders bij Liverpool onder contract: jeugdspeler Bobby Adekanye, jeugdtrainer Pepijn Lijnders en John Achterberg (45), die er al sinds 2009 zijn geld verdient. Liverpool haalde hem weg bij Tranmere Rovers, na Everton en Liverpool de derde club van de stad.

"In mijn tijd als doelman van Tranmere heb ik een keepersschooltje opgezet", vertelt Achterberg, die in Nederland voor NAC, FC Utrecht en Eindhoven speelde. "In 2009 zocht Liverpool een keeperstrainer voor de jeugd en zo ben ik hier beland. Door Roy Hodgson werd ik later bij de A-selectie gehaald. Na hem kwamen Kenny Dalglish, Brendan Rodgers en Jürgen Klopp als manager. Telkens moest ik maar weer afwachten of ik kon blijven, maar uiteindelijk wilden ze steeds met mij door. Dus ik zal toch wel iets goed doen."

Achterberg woont alweer ruim achttien jaar in Engeland. "Vroeger dacht ik altijd al: Als ik ooit de kans krijg om in Engeland te voetballen, dan grijp ik 'm. In 1998 kwam die kans, bij Tranmere Rovers."

Hij paste zich snel aan, de meeste moeite had Achterberg nog met de taal. "In het begin dacht ik: ik heb toch Engels op school gehad? Ik verstond er niets van! We hadden bij Tranmere spelers uit Schotland, Ierland en Wales. Dat is al lastig, en dan spreken die uit Liverpool ook nog een keer het Scouse-dialect. Toch leer je het wel aardig als je hier even rondloopt. Nu heb ik dat Scouse blijkbaar ook een beetje, hoor ik van anderen."

Achterberg groeide bij Tranmere Rovers uit tot een clubicoon is inmiddels 'verengelst'. "Als je hier een tijdje bent en je gaat terug naar Nederland om een wedstrijd te kijken, dan merk je pas goed het verschil. De sfeer, de intensiteit; in Engeland is dat toch anders, de mensen leven hier voor het voetbal. Zelfs in League Two lopen zat spelers die in de eredivisie mee zouden kunnen."

Bij Liverpool maakt hij deel uit van een omvangrijke technische staf. "Behalve Jürgen Klopp zijn daarin Zeljko Buvac en Pepijn Lijnders erg belangrijk. Zeljko is het tactisch brein, Pepijn is de link naar de jeugdafdeling. Ik ben zelfstandig als goal keeping coach. De andere trainers laten me vrij, maar je praat uiteraard wel met elkaar."

"Ik probeer als trainer allround keepers te creëren. Zodat ze met links en rechts kunnen trappen, zodat ze een wedstrijd kunnen lezen, positioneel altijd goed staan opgesteld en fysiek sterk genoeg zijn om situaties aan te kunnen. Keeper zijn is niet alleen maar dat je de bal tegenhoudt."

In Nederland is er volgens Achterberg nog heel wat te verbeteren op keepersgebied. "Ze focussen zich in mijn ogen te veel op het meevoetballen. Maar het is toch ook belangrijk dat je een bal kunt tegenhouden? Ik denk dat Nederlandse keepers meer het krachthonk in moeten. Daar kun je je sprongkracht verbeteren, maar ook je power. Als je meer kracht hebt, kun je je ook beter afzetten als je een hoek in moet duiken. En als je tegen Andy Carroll, de spits van West Ham United, moet opspringen, zul je toch een bepaalde kracht moeten creëren en bewegingen op snelheid om vóór hem langs te komen of achter hem langs. Het blijft natuurlijk een mix: de kenmerken van het Nederlandse voetbal moet je niet laten varen, het moet een combinatie zijn van die technische kwaliteiten en kracht."

Achterberg verlengde zijn contract bij Liverpool onlangs tot 2019. Toch haalde hij vorig seizoen het hoogste trainersdiploma. "Maar ik ben voorlopig niet van plan om ergens hoofdtrainer te worden. Want ik heb het in mijn huidige rol uitstekend naar mijn zin."

'Brad Jones is een van de beste keepers in de eredivisie'

John Achterberg werkte bij Liverpool samen met Brad Jones, die nu bij Feyenoord is beland. "Khalid Benlahsen, de keeperstrainer van Feyenoord, belde me nog. Ik heb gezegd dat Brad in mijn ogen een hele goede keuze was. Hij heeft het bij Liverpool echt heel goed gedaan, maar had grote concurrentie van Pepe Reina en Simon Mignolet. Ik denk echt dat hij een van de beste keepers is in de eredivisie. Echt, ik moet het nog zien als Kenneth Vermeer weer fit is."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden