Nederlandse drone spot stropers

Een slimme uitvinding van drie Nederlandse studenten kan rangers in Zuid-Afrika helpen in de strijd tegen neushoornstroperij. Met hun in 2014 opgerichte bedrijf Dutch UAS (Unmanned Aerial Solutions) ontwikkelden Kitso Epema, Pieter Oranje en Camiel Verschoor een drone waarmee neushoornstropers kunnen worden opgespoord.

Met behulp van sensoren en camera's kan hun neushoorndrone, vliegend over een wildpark, 3D-kaarten maken van het park en in deze kaarten automatisch objecten herkennen, zoals dieren, mensen en auto's. De techniek kan ook gebruikt worden voor het tellen van dieren: het wild in de parken en bijvoorbeeld het vee van Zuid-Afrikaanse en Australische boeren. Dat tellen gebeurt nu nog met helikopters. Tellen met de Nederlandse uitvinding is eenvoudiger en bespaart de rangers en boeren tienduizenden euro's.

De whizzkids van de TU Delft en van de Universiteit en de Hogeschool van Amsterdam vertrokken in augustus met hun drones naar Zuid-Afrika. Daar voerden zij succesvolle gesprekken, maar eenmaal doorgereisd naar Mozambique kreeg hun missie een onverwachte wending.

Voor een Nederlands bedrijf met een vestiging in Mozambique voerden zij proefvluchten uit. Dat liep snel mis: de drie werden gearresteerd. Hun paspoorten, drones en andere bezittingen werden in beslag genomen. Negen weken zaten ze vast, op de nationale televisie werden ze getoond als 'criminelen'. Dankzij tussenkomst van onder meer het ministerie van buitenlandse zaken, kwamen ze eind september vrij. Hun bezittingen en drones liggen nog in Mozambique.

Na dit bizarre avontuur wachtte de uitvinders een mooie verrassing. De Kairos Society in de VS heeft hun Dutch UAS uitgeroepen tot één van de vijftig meestbelovende start-ups wereldwijd met een oprichter van 25 jaar of jonger. Daardoor kunnen ze gemakkelijker aan geld komen. In Zuid-Afrika pakken ze de draad zo snel mogelijk weer op.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden