Nederlands zwemtalent zoekt de weg terug naar de wereldtop

Kira Toussaint zwom vorige week 59,94 op de 100 rug.Beeld OrangePictures

Bondscoach Marcel Wouda wil het tij keren na het debacle in Rio. De Swim Cup in Eindhoven is een meetmoment.

De Swim Cup in Eindhoven, vanaf vrijdag, is voor bondscoach Marcel Wouda een test op weg naar de Europese kampioenschappen zwemmen in Glasgow in augustus. Twee jaar na het debacle in olympisch Rio, waar geen medailles werden gewonnen in het zwembad, is er een hoop veranderd in de ploeg.

Talenten hervinden zich

Drie jaar geleden zwom Marrit Steenbergen met 53,97 op de 100 vrij al wereldtijden. Ze was op haar vijftiende sneller dan Ranomi Kromowidjojo en Inge de Bruijn op die leeftijd waren. Een fenomeen was geboren. Tot haar schouders gingen klagen. Steenbergen raakte overbelast, worstelde met haar eindexamen en sloeg vorig jaar de WK in Boedapest over om zich te richten op het herstel. De verhuizing van Drachten naar Eindhoven om bij het nationaal trainingsinstituut te zwemmen werd uitgesteld. Aan het begin van dit schooljaar stapte de 18-jarige zwemster toch over naar Marcel Wouda, waar ze voorzichtig weer aan het opbouwen is. Op de Swim Cup wil ze zich voor de EK in Glasgow plaatsen.

Jesse Puts heeft zijn EK-ticket al op zak, hij zwom vorige week in Den Haag onder de limiet op de 50 vrij. De 23-jarige zwemmer keerde na een mislukt avontuur bij Martin Truijens bij het nationaal trainingsinstituut terug naar zijn jeugdtrainer Herman van den Berg. Op het thuishonk in Utrecht maakte hij enorme progressie. Puts verbaasde vriend en vijand met de wereldtitel op de korte baan in Windsor in 2016. Daarna speelde zijn schouder op. Toen trainer Truijens vertrok en Mark Faber coach werd in Amsterdam, had Puts weer interesse om te trainen bij de nationale ploeg. In januari maakte hij voor de tweede keer de overstap, op zoek naar de weg terug naar de wereldtop.

Terugkomen en weggaan

Wie haar hoort praten, weet waar Kira Toussaint (23) zich de afgelopen jaren heeft schuilgehouden. De rugslagzwemster trainde vier jaar in de Verenigde Staten, en dat is te horen aan de Amerikaanse termen die ze soms in haar teksten gooit. Bij de universiteitsploeg van Tennessee vond ze in 2013 de liefde terug voor het zwemmen nadat ze in Eindhoven had geworsteld met motivatieproblemen. Toussaint voelde zich thuis bij de hechte groep, waar de prestaties voor het universiteitsteam belangrijker zijn dan individuele verrichtingen. Toussaint ging in de VS ook harder zwemmen. Ze plaatste zich voor de Spelen in Rio, beleefde haar olympische droom en keerde toen haar studie erop zat weer terug naar Eindhoven. Vorige week dook ze in Den Haag als eerste Nederlandse zwemster onder de grens van de één minuut op de 100 rug. Ze voldeed met haar nationale record van 59,94 ruimschoots aan de EK-limiet.

Waar Toussaint terugkeerde, ging Robin Neumann weg. Het 20-jarige talent zwemt sinds dit seizoen bij het universiteitsteam 'Calbears' in Californië. Van de andere zwemmers die hun geluk over de grens zochten, keerde alleen Femke Heemskerk terug uit Frankrijk, twee jaar geleden al. Sharon van Rouwendaal traint nog steeds in Frankrijk en Dion Dreesens in Amerika, net als Andrea Kneppers.

Overwinteren in Oman

Het werd te duur en had te veel impact. Dus werd het jaarlijkse trainingskamp in Thailand, op het tropische eiland Phuket, geschrapt. Veel zwemmers kregen bij thuiskomst in de Nederlandse kou griep en staken elkaar aan. De extra jetlag hielp niet mee bij het herstel. En het super-deluxe resort Thanyapura kostte sowieso te veel geld voor de ploeg, die na de slechte resultaten in het olympisch bad van Rio werd gekort door sportkoepel NOC-NSF.

Op zoek naar een nieuwe trainingslocatie zocht bondscoach Wouda naar een plek met een aangename temperatuur, maar dan dichter bij huis. Hij kwam uit bij Oman, gewoon door een kaart erbij te pakken en te kijken waar je makkelijk komt zonder al te veel jetlag. Slechts drie uur tijdverschil en betaalbaar. Het beviel goed. Wouda zegt dat zijn ploeg fitter het nieuwe seizoen in is gegaan dan de voorgaande jaren.

Lees ook: Kromowidjojo blinkt uit op een succesvol EK

Met vijf keer goud, drie maal zilver en drie keer brons stapt de Nederlandse zwemploeg in het vliegtuig van Kopenhagen terug naar Nederland. Kromowidjojo blinkt uit op een succesvol EK

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden