SPORT

Nederlands ijshockeyteam had internationals dringend nodig, maar ze konden niet

Beeld AFP

Het was het Nederlandse ijshockey van twee uitersten dit weekend. Werden gisteravond de Tilburg Trappers kampioen in de Duitse Oberliga, vanavond degradeerde het Nederlandse team op het WK uit hun divisie 1b.

Eigenlijk stonden er gisteren en vandaag twee Nederlandse ploegen op het ijs. Bij Tilburg speelden dertien spelers die bondscoach Chris Eimers er op het WK in Belfast maar wat graag bij had gehad. Maar omdat ze er in Duitsland bij moesten zijn, konden ze niet deelnemen aan het wereldkampioenschap in de derde ijshockeydivisie.

Die beslissing bracht de Trappers het succes dat ze wensten. Voor het tweede jaar op rij wonnen ze de titel op het Duitse derde niveau. Tölzer Löwen werd met 4-3 verslagen, waardoor de Trappers in de best-of-five op de beslissende 3-1 kwamen.

Promotie levert het ze niet op (ze zijn in Duitsland ‘gastteam’ en kunnen niet doorstromen), maar het feest in de eigen IJssporthalhal in Tilburg met 2500 toeschouwers was wel het bewijs dat de club de goede stap heeft gezet om naar Duitsland over te stappen. In Nederland kent de ploeg simpelweg te weinig tegenstand.

Degradatiestrijd

Champagne dus in Tilburg, maar in Noord-Ierland bleven de bubbels ver uit het zicht. Daar speelde de Nederlandse ploeg deze week noodgedwongen met veel debutanten op het WK in de divisie 1b. Met de internationals van de Trappers werd Nederland kansen toegedicht, maar nu was het in een halflege zaal vooral vechten tegen degradatie. Om in de divisie te blijven moest één land onder Nederland blijven.

Het zou gaan om de wedstrijd tegen Estland, zoveel was zeker. Wedstrijden tegen Japan, Kroatië, Litouwen en Groot-Brittannië werden met grote cijfers verloren. Tegen Estland, vanavond, moest daarom met drie goals verschil worden gewonnen. Technisch Directeur van de IJshockeybond Theo van Gerwen had nog ‘korte lijntjes’ met de Trappers, zodat er mogelijk spelers konden worden ingevlogen. Maar op het ijs stonden vanavond nog steeds dezelfde namen als eerder deze week.

Tegen Estland bleek hoe hard Nederland de Tilburgers nodig heeft. Nederland kwam nog wel 2-0 voor, waarbij de eerste treffer werd gemaakt door de twintigjarige Guus van Nes. Vooraf had Eimers hem nog uitgelicht als een van de spelers die bij afwezigheid van de Tilburgers deze week kon wennen aan het hogere niveau. Iets wat hij anders nooit had gekund.

Van Nes zag ook hoe Nederland in de tweede periode een 3-1 voorsprong nam. Met een puck tegen de lat was de 4-1 nabij, maar de goal viel aan de andere kant: 3-2. In de derde periode nam zowel de schotkracht als de finesse van Nederland af. Estland profiteerde, scoorde nog twee keer en beroofde Nederland zo van zelfs een puntje op het WK.

Onnodige domper

De degradatie is een onnodige domper voor de ijshockeybond. Er is nu volgens Van Gerwen, die de komende periode vrijdag in deze krant nog een ‘verloren jaar’ noemde, nog meer energie en enthousiasme nodig om hetzelfde te bereiken.

Gelukkig is volgens hem het niveau in divisie 2a zodanig laag, dat promotie er snel in moet zitten. In de tussentijd hoopt de technisch directeur dat het talentenbegeleidingsplan van de bond gaat werken. Al duurt het nog een tijd voordat de vruchten van die ontwikkeling worden geplukt, zegt hij.

Eimers, voor wie het zijn laatste toernooi als bondscoach was, vulde dat deze week nog aan. In zijn ogen moet het niveau van de Nederlandse clubs omhoog, wil Nederland structureel mee kunnen doen. Volgens hem hebben sommige teams geen echte topsportcultuur, waar minimaal drie keer per week wordt getraind. “Dat is niet erg, dat is een keuze. Maar wil je meedoen, dan moet dat wel veranderen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden