Update

Nederlands hoop is fysiek en mentaal geknakt

Gesink komt 17 minuten na de winnaar over de finish in de twaalfde etappe.Beeld ANP

Fysiek en mentaal geknakt. Voor Robert Gesink stond de Tour de France vandaag in de Pyreneeën even stil. De kopman van de Rabobankploeg kon op de Tourmalet, pas de voorlaatste klim van de dag, een vette streep door zijn aspiraties voor het algemeen klassement en de jongerentrui zetten.

Op de Pyreneeënpuist Luz-Ardiden liep het verschil met de favorieten op naar bijna 18 minuten.

De opzet van de Raboploeg om dit jaar met een rond Gesink gebouwde ploeg een gooi te doen naar het podium in Parijs, stortte vandaag bij de eerste serieuze test direct in elkaar. Gesink kon op de Tourmalet niet meer volgen.

Luis León Sanchez, zondag nog de held met een ritzege in Saint-Flour en de tweede plaats in het algemeen klassement, bleek eveneens niet de inhoud te hebben een rol van betekenis te spelen.

'Dit zijn harde klappen', gaf technisch directeur Erik Breukink toe. 'Je bent machteloos, het voelt als een martelgang.' Gesink had alles dit jaar op de Tour gezet. De valpartij ruim een week geleden veroorzaakte meer dan fysieke schade.

Lichamelijk leek de Varssevelder, vorig jaar zesde in Parijs, de afgelopen dagen een inhaalslag te hebben gemaakt. Toen het op de Tourmalet donderdag niet ging, knakte er ook mentaal iets.

Twee jaar geleden maakte een polsbreuk een einde aan zijn debuut in de Tour. 'Hij heeft nu op diverse vlakken de afgelopen week pijn moeten doorstaan om in koers te blijven', keek ploegleider Adri van Houwelingen terug op de moelijke tocht door de Pyreneeën.

'Het komt hard aan als je bergop in de b-groep meefietst.' Breukink: 'Dit is voor Robert heel moeilijk te accepteren. Het zal lastig zijn voor hem om de knop om te zetten.'

Laurens ten Dam kreeg op de Tourmalet te horen dat Gesink niet goed zat. Hij liet zich net als Carlos Barredo afzakken. Met een knikje liet de kopman weten dat verdere hulp geen zin had. 'Het was heel snel duidelijk dat het een verloren zaak was', aldus Ten Dam, de beste Nederlander in de rit met de achttiende plaats.

De Rabo's hoeven niet meer naar het klassement te kijken. Het is de vraag of Gesink de spirit vindt om door te gaan om eventueel in de Alpen nog iets te doen. 'Daar zullen we het over moeten hebben', keek Van Houwelingen vooruit. 'We zullen nieuwe doelen moeten vinden.'

En Nederlands hoop Gesink? Hij vertrok in eerste instantie zonder commentaar te geven naar het hotel. Fysiek en mentaal geknakt.

Later vanavond praatte hij toch nog tegen de NOS. 'Dit was een baaldag voor mij'', zei Gesink. 'Met de ambities voor het klassement is het volledig gedaan. De eerste klim deed al zeer. Het was voor mij op dit moment allemaal even te veel.'

'Op het moment dat je de favorieten nog met elkaar ziet praten terwijl je zelf al op volle kracht aan het 'doorzakken' bent, dan weet je dat er iets niet goed gaat. Ik ben gestopt met blijven proberen. Mijn lichaam heeft de laatste dagen hard moeten knokken. Dit was niet te doen.'

In de dertiende etappe gaat Gesink vrijdag gewoon weer van start. 'Ik kan het richting mezelf en de mannen die me gesteund hebben niet maken om naar huis te gaan'', zei hij. ,,Daar ben ik ook te eigenwijs voor. Ik wil eerst weer een beter gevoel krijgen en dan zien we wel of er nog wat inzit.'

Gesink eindigde als 77ste, op bijna 18 minuten achterstand van ritwinnaar Samuel Sanchez uit Spanje.

Beeld epa
Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden