Coronavirus

Nederlanders nog steeds vast op ‘spookschip’ Westerdam

De Cambodjaanse premier Hun Sen poseert vrijdag bij de Westerdam de haven van Sihanoukville.Beeld EPA

Omdat een medereiziger toch besmet bleek, blijven Nederlanders vastzitten op cruiseschip Westerdam. Vanuit Den Haag hoeven ze geen hulp te verwachten.

Geniet van de reis, is het motto van rederij Holland America Line (HAL). Die spreuk gaat niet echt meer op voor honderden passagiers van cruiseschip Westerdam. Een deel van de 1455 oorspronkelijke reizigers is thuis, maar de nodige Nederlanders zitten nog vast: op het schip en in hotels in Cambodja.

Zij proberen de Nederlandse regering te bereiken, maar die houdt de poot stijf. De verantwoordelijkheid voor de gestrande reizigers ligt volgens het ministerie van buitenlandse zaken bij de reisorganisaties. “Lokale autoriteiten zijn verantwoordelijk voor omgaan met quarantaine en terugreizen”, aldus Den Haag. “Maar minister Grapperhaus vloog in de zomer wel naar Thailand om een drugs­crimineel terug te krijgen”, reageert een passagier uit Venray telefonisch vanaf de Westerdam. “Gewone Nederlanders laten ze zitten.” Ze wil niet met haar naam in de krant, maar die is bekend bij de hoofdredactie.

De Limburgse heeft minister van buitenlandse zaken Stef Blok getwitterd om hulp. “Allerlei landen halen hun mensen terug.” Ook Flip Knibbe uit Landsmeer vraagt op Facebook om Nederlands ingrijpen. Hij meldt dat hij zit opgesloten in zijn hotel in de hoofdstad Phnom Penh. Gasten kregen een brief onder de deur waarin stond dat ze binnen moeten blijven.

De Taiwan-Japancruise van de Westerdam en HAL had op 1 februari Hongkong verlaten. Maar na aandoen van de haven van Kaohsiung in Taiwan werd de Westerdam uit angst voor het Sars-CoV-2-virus nergens meer toegelaten. Thailand, Guam, de Filippijnen en Japan hielden de havens dicht. Donderdagavond kon het cruiseschip eindelijk aanmeren: in Sihanoukville, Cambodja.

Entertainmentprogramma

Vrijdagochtend in alle vroegte kreeg de Westerdam hoog bezoek. De omstreden Cambodjaanse president Hun Sen kwam per helikopter de blits maken. Hij deelde rozen uit voor Valentijnsdag en zwaaide passagiers vanaf de kade toe. Die hadden een Cambodjaanse sjaal gekregen en waren verzocht hem te verwelkomen. Met diverse vluchten werden reizigers daarna overgebracht naar Phnom Penh. Maar de verdere logistiek was niet zo simpel, omdat er geen rechtstreekse vluchten naar Europa of de VS zijn.

Ondertussen is de sfeer op het cruiseschip op de vierde dag in Cambodja wat gaan lijken op die van een spookschip. Er zijn nog maar 233 reizigers over, onder wie 31 Nederlanders, en 747 van de 802 personeelsleden, aldus HAL. Dek en zwembad ogen verlaten. Maar er is stroom, water, de buffetten staan vol en gisteren is zelfs het entertainmentprogramma hervat. De passagier uit Venray klaagt vooral over de summiere informatie van HAL en kapitein Vincent Smit. Die praat met een vet Nederlands accent in zijn Engels dagelijks over de intercom. “Waarom spreekt hij ons niet in een zaal toe? We voelen ons niet gehoord. En de meisjes aan de gastenbalie mogen niks zeggen”, aldus de vrouw.

De Limburgse omschrijft haar stemming als wisselend van opstandig naar gelaten. “Maar er zijn een miljoen ergere dingen dan dit.” Passagiers die al thuis zijn, spraken van een geweldige cruise met gratis internet, wijn en avontuur.

Maleisië nam 145 passagiers op, totdat zaterdag in Kuala Lumpur bleek dat een Amerikaanse van 83 toch besmet was geraakt met het nieuwe coronavirus. Daarop hebben ook Maleisië en Vietnam de havens gesloten voor cruiseschepen en schepen uit China. Aziatische landen zijn bang dat die het virus verspreiden.

De GGD gaat mensen screenen die het lukt naar Nederland te komen. Tegelijk meldde het RIVM dat onduidelijk is waar de rest van de 91 Nederlanders zijn die aan boord waren, omdat iedereen zelf terugkomt.

Lees ook:

‘Wij willen het liefst van het cruiseschip af’

Op het cruiseschip Westerdam, dat al even ronddobbert voor de kust van Thailand, zitten ook Nederlanders. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden