Nederlander verwerft plaats in top Aziatische ontwikkelingsbank

Minister Zalm van financiën liet de benoeming van John Lintjer (55) tot vice-president van de Asian Development Bank vergezeld gaan van flink wat tromgeroffel. Zalm en zijn collega Herfkens van ontwikkelingssamenwerking hebben er flink voor gelobbyd om een Nederlander in de top van de ontwikkelingsbank te krijgen.

,,Ja, wij zien het hier bij Financiën echt als een succes, het is een inspanning geweest van hoog tot laag'', zegt Lintjer zelf. ,,Dit kabinet hecht erg aan het nationale belang. Ik herken er een gezond vertrouwen in de Nederlandse zaak in. Het kan voor Nederland allerlei voordelen hebben, op gebied van samenwerking tussen overheden, maar ook voor het bedrijfsleven en het bankwezen. Het is een kwestie van aanzien: ons land levert maar mooi iemand aan de Asian Development Bank.''

De in Manila gevestigde bank, die zich vooral bezighoudt met het stimuleren van projecten in Azië op de langere termijn, heeft altijd een Japanner als president. De drie vice-presidenten zijn een Aziaat, een Amerikaan en een West-Europeaan. Zij vertegenwoordigen niet zozeer de donorlanden, waartoe ook Nederland behoort, maar moeten elk hun specialiteit meebrengen om de Aziatische economieën weer nieuw leven in te blazen. De Bank krijgt daarbij in de regio meer vertrouwen dan de Wereldbank en het IMF, die als puur westerse instellingen worden beschouwd.

Lintjer bezet vanaf deze week de West-Europese zetel, die vrijkwam na het vertrek van de Fransman Pierre Uhel. Vooral de manier waarop het lobbywerk is verricht, stemt Lintjer tevreden. ,,Je moet niet alles naar buiten gooien voordat je met het lobbywerk begint. In mijn geval is er een heel goede stille diplomatie uitgevoerd.''

Het stemrecht van Nederland binnen de Bank overstijgt met moeite een procent, maar de inbreng van de vijftien Nederlanders die er werken, is vele malen groter, vindt Lintjer. Nederlanders worden, merkte hij, toch al internationaal gewaardeerd omdat zij zich goed aanpassen en rekening houden met bepaalde gevoeligheden in een land.

Lintjer werkte de laatste jaren weliswaar alleen in Nederland, waar hij onder meer verantwoordelijk was voor staatsdeelnemingen, privatiseringen en publiek-private samenwerking, maar kan bogen op een lange internationale staat van dienst, van jaren terug. ,,Ik heb korte tijd bij IMF en Wereldbank gezeten en bij de Oeso in Parijs en werkte jarenlang als internationaal schuldenonderhandelaar. In de hele wereld heb ik daarmee zoveel contacten opgedaan, die zelfs nu, vele jaren later, nog hun waarde hebben. Het opmerkelijke is, dat ze bij de Asian Development Bank juist belangrijker vonden wat ik nu hier in Nederland doe. Want privatiseringen worden daar steeds belangrijker. Ik heb namens de staat altijd wel zo'n zes commissariaten per jaar gehad en die ervaring komt goed van pas in mijn nieuwe functie.''

Hij ziet een belangrijk verschil tussen de internationale monetaire wereld waarin hij pakweg twintig jaar geleden werkte en die van nu. ,,Het woord corruptie was toen taboe. Nu wordt er openlijk over gepraat. Die mentaliteitsverandering moeten we vasthouden en moet institutioneel onderbouwd worden. De veelal arme landen waarin dat proces zich nu voltrekt, moeten daarbij worden geholpen, onder meer door de Asian Development Bank.''

Het kwijtschelden van schulden, waarvoor momenteel vaak wordt gepleit, ziet Lintjer niet als de enige serieuze optie. ,,Sommige landen kunnen dat aangrijpen om het voortaan niet zo nauw meer te nemen met hun financiën. Bovendien: een man als Mobutu had de totale buitenlandse schuld van Zaïre op zijn bankrekeningen in Zwitserland staan. Dat wist iedereen, maar omdat het de internationale politiek beter uitkwam dat hij bleef zitten, deed niemand er wat aan. Pas toen Mobutu het veld moest ruimen, werd hij aangepakt. Het is een rare wereld, eigenlijk.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden