Nederlander mag opvolger ruimtetelescoop Hubble ontwikkelen

Een foto gemaakt door de Hubble telescoop Beeld AFP
Een foto gemaakt door de Hubble telescoopBeeld AFP

De Verenigde Staten leggen de ontwikkeling van een grote nieuwe ruimtetelescoop in de handen van een Nederlander. Dr. Roeland van der Marel is aangesteld om het project van de grond krijgen. De satelliet WFIRST-AFTA is een opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. Over een jaar of 10 moet hij worden gelanceerd.

Het Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore heeft de aanstelling van Van der Marel vandaag naar buiten gebracht. Het instituut werkt met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA aan het project. De instelling is ook betrokken bij de Hubble en bij het observatorium James Webb, dat in 2018 moet worden gelanceerd.

Mysteries

De satelliet WFIRST-AFTA moet zoeken naar donkere materie en donkere energie. Dat zijn de grote mysteries in het heelal. Ze kunnen verklaren waardoor het heelal is zoals het is, maar tot nu toe bestaan ze alleen in theorie. Hun bestaan is nooit onomstotelijk aangetoond. Daarnaast kan de ruimtetelescoop helpen zoeken naar planeten die om andere sterren draaien.

Van der Marel promoveerde in 1994 in Leiden als sterrenkundige. Sinds 1997 werkt hij voor het STScI. Hij weet vooral veel van zwarte gaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden