Nederland wacht een lastige opgave op Davis Cup

Robin Haase op de training in Albertville. Hij moet het vandaag opnemen tegen Richard Gasquet. Beeld Photo News

De Nederlandse tennissers keren vandaag terug in de wereldgroep. Op papier maken ze weinig kans tegen Frankrijk, dat vorig jaar het landentoernooi won.

De Nederlandse tennissers moeten bij hun rentree na vier jaar in de wereldgroep van de Davis Cup meteen vol aan de bak. Tegenstander Frankrijk, vorig jaar voor de tiende keer winnaar van het landentoernooi, begint vandaag in de Halle Olympique in Albertville als torenhoge favoriet aan het duel uit de eerste ronde. Al kreeg de Franse bondscoach Yannick Noah wel een domper te verwerken: Jo-Wilfried Tsonga ontbreekt vanwege een knieblessure. 

Vlak voor het eerste duel trok bovendien de Franse kopman Lucas Pouille zich terug. Hij zou openen tegen Thiemo de Bakker maar laat zich vervangen door Adrian Mannarino - die overigens op de wereldranglijst niet veel lager staat dan Pouille.

Het wegvallen van Tsonga is een aderlating voor de Franse ploeg. Nu heeft Noah Richard Gasquet aangewezen als tweede speler voor de singles. Het is de vraag of Nederland veel baat heeft bij die verandering. Vorig jaar won Gasquet alle drie de wedstrijden tegen Robin Haase, vandaag in het tweede enkelspel zijn tegenstander.

De ontmoeting in Albertville, de stad van de Olympische Winterspelen in 1992,  is een afspiegeling van de verhoudingen tussen Frankrijk en Nederland. Mannarion is de nummer 25 van de wereld, De Bakker staat ruim 300 plaatsen lager geklasseerd. Met uitzondering van Nicolas Mahut (104) behoren alle Fransen tot de mondiale tophonderd, voor Nederland geldt dat alleen voor Haase (42).

Een blik op andere lijstjes leert dat Frankrijk op papier weinig te vrezen moet hebben van Nederland. De ploeg van Noah voert momenteel de Davis Cup-lijst aan, de formatie van Paul Haarhuis, die zijn debuut maakt als coach in de wereldgroep, staat zeventiende. En dan nog zo'n statistiek in Frans voordeel: van de tien voorgaande onderlinge ontmoetingen won Nederland niet een keer.

Andere wetten...

Maar, wordt dan vaak gezegd, in de Davis Cup gelden andere wetten en tellen posities op de wereldranglijst niet. Dat gaat soms inderdaad wel op, zoals in de promotie-degradatiewedstrijd van Nederland vorig jaar tegen Tsjechië. Nederland knokte terug van een 0-2 achterstand en het beslissende punt kwam op naam van De Bakker, hoewel zijn tegenstander Lukas Rosol zo'n tweehonderd plaatsen hoger stond genoteerd.

Maar in de tien eerdere ontmoetingen met Frankrijk ging die vlieger niet op. Tien keer begonnen de Fransen als favoriet, tien keer sloten ze de wedstrijd winnend af. Ook in 2001 toen Nederland via overwinningen op Spanje en Duitsland verrassend de halve finales haalde, de beste prestatie in de Davis Cup ooit. In Ahoy besliste Frankrijk de wedstrijd al na het dubbelspel van zaterdag.

Haarhuis, die in dat duel een koppel vormde met Sjeng Schalken, gaf gisteren tijdens de loting Jean-Julien Royer en Matwé Middelkoop op voor het dubbelspel. Hij kan die samenstelling een uur voor de dubbelpartij van zaterdag nog wijzigen, want Royer-Middelkoop lijkt niet het aangewezen duo om de Franse toppers Mahut en Pierre Hugues Herbert te verslaan. De Nederlanders speelden nooit eerder met elkaar.

Het ligt voor de hand dat Haase in actie komt in het dubbelspel, al hangt dat ook af van zijn inspanningen vandaag tegen Gasquet. De Nederlandse kopman speelde al vaak met Royer, die tegen Tsjechië ontbrak vanwege een knieblessure. In dat duel vormden Haase en Middelkoop een succesvol tweetal. Begin vorige maanden veroverden zij in het Indiase Pune de dubbeltitel.

Opmerkelijk is dat Frankrijk voor de wedstrijd tegen Nederland heeft gekozen voor hardcourt als ondergrond. Van de tien laatste duels in eigen land (het thuisspelende land mag de baansoort kiezen) speelden de Fransen er zeven op gravel. Wellicht borduren ze voort op het succes van de finale van vorig jaar, waarin in Lille België op hardcourt werd verslagen. Na drie verloren finales op rij werd eindelijk de bokaal weer veroverd.

Nieuwe opzet Davis Cup

De opzet van de Davis Cup staat al jaren ter discussie. De wedstrijden, met vijf partijen verdeeld over drie dagen, zouden een te grote belasting zijn voor de spelers op de toch al overvolle agenda. Ook het feit dat de partijen niet om twee maar om drie gewonnen sets gaan, zoals in de vier grandslamtoernooien, is al lange tijd onderwerp van discussie. Die lange partijen zouden de spelers mentaal en fysiek te zwaar belasten.

Met ingang van dit jaar heeft de Internationale Tennis Federatie een aantal wijzigingen doorgevoerd. In de zones, de groepen onder de wereldgroep, worden de wedstrijden vanaf dit weekeinde in slechts twee dagen afgewerkt: twee singles op de eerste dag, gevolgd door het dubbelspel en de twee afsluitende singles op de tweede dag. Ook gaan de partijen om twee gewonnen sets. Als deze nieuwe opzet een succes wordt, dan is de kans groot dat de veranderingen in 2019 ook in de wereldgroep worden ingevoerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden