Nederland treft Turkije in een islamistisch bolwerk

Speelstad Konya is een zeer religieuze stad waar vooral aanhangers van Erdogan wonen

Wat afgelopen donderdag niet lukte lukt het Turkse voetbalelftal wellicht morgenavond. Maar of ze winnen of niet, net als bij het teleurstellende gelijkspel tegen Letland zullen de vijftigduizend Konya-bewoners in hun gloednieuwe stadion ook morgen tegen Oranje met zijn allen scanderen dat Allah groot is, in de wetenschap dat hun povere elftal wel een steuntje in de rug kan gebruiken van de Schepper.

Het zuidelijke Konya staat bekend als de stad van de draaiende derwisjen. De soefi-leider Rumi streek hier in de dertiende eeuw neer en stichtte zijn eigen islamitische broederschap. Die religieuze sfeer is sindsdien blijven hangen in de stad. Het is het grootste bolwerk van de Turkse islamisten. De huidige AKP-regering van president Tayyip Erdogan kan bij elke verkiezingen in Konya dan ook rekenen op minstens zeventig procent van de stemmen.

Hoewel de zwaar gelovige inwoners van dit spirituele centrum van het land nooit wakker hebben gelegen van voetbal, hebben ze sinds enkele maanden wel de beschikking over een ultramodern voetbalstadion. Dit terwijl de tweede en derde grootste steden van Turkije - hoofdstad Ankara en het seculiere Izmir - het met bouwvallen uit de jaren vijftig moeten doen. Een teken dat Turkse politici altijd goed zijn voor hun achterban.

Enkele jaren geleden werd Kayseri, de geboorteplaats van oud-president Abdullah Gul, verrijkt met een nieuw, imposant stadion. Daarna was de beurt aan Konya, niet alleen de kweekvijver van islamisme, maar ook de geboorteplaats van de huidige premier Ahmet Davutoglu.

Met of zonder de helpende hand van hogerhand, voor de Turken is het morgen tegen Nederland alle hens aan dek. Alleen bij winst houden ze zicht op de derde plek in de poule. De wankele ploeg van coach Fatih Terim is in de groepsfase er alleen in geslaagd om van Kazachstan te winnen. De Turkse trainer is echter nog altijd optimistisch over de kansen tegen Nederland. Dat optimisme wordt ongetwijfeld gevoed door de afwezigheid van Arjen Robben.

Terim heeft echter enorme problemen binnen de eigen selectie die niet snel te verhelpen zijn. Zo is keeper Volkan Babacan niet van het kaliber van zijn naamgenoot Volkan Demirel, die wegens wangedrag uit de selectie is gezet.

De twee voorstoppers Serdar Aziz en Hakan Balta hebben de drie grote Turkse clubs het centrum van de verdediging nooit toevertrouwd. Aziz speelt bij de middenmoter Bursaspor en Balta zit bij Galatasaray vaak op de bank.

De Turken zijn er bovendien na Hakan Sukur niet in geslaagd om een nieuwe topspits op te leiden. Fatih Terim beschikt over een enkele voorhoedespeler die ook in de grote wedstrijden regelmatig het net weet te vinden. Deze Burak Yilmaz is echter absoluut niet geschikt als aanspeelpunt en dan komen de zeer getalenteerde middenvelders niet uit de verf.

Ook in de wedstrijd tegen Letland werd dit scenario bijna de hele wedstrijd herhaald. De kersverse Barcelona-speler Arda Turan en Hakan Calhanoglu van Bayer Leverkusen bleven hun best doen om de drukke Letse verdediging te penetreren. Het liep allemaal op niets uit en dus lieten de Turken ook thuis twee kostbare punten liggen tegen Letland.

De enige goede spits in de Turkse gelederen zou morgen wel kunnen toeslaan. Yilmaz is namelijk snel en heeft een vernietigend schot in de benen. De ruimte die hij tegen Letland niet kreeg zal morgenavond misschien wel de zijne zijn. En met het geprevel en het geschreeuw van koranverzen in de rug kan hij wellicht zijn islamistische en seculiere landgenoten opnieuw laten dromen over deelname aan het EK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden