Nederlaag hoeft FC Utrecht niet te deren

FC Utrecht heeft na de terechte 1-0 nederlaag bij Vitesse nog volop kans om zich voor de belangrijkste play-offs te kwalificeren.

De club uit de Domstad staat met 55 punten uit 32 competitiewedstrijden op de vierde plaats. Ajax heeft één punt minder en FC Groningen volgt op drie punten.

Als bekerfinalist Ajax bij de eerste vijf eindigt zijn alle deelnemers aan de play-offs, waarin een plek in de voorronde van de Champions League is te verdienen, volgend seizoen verzekerd van Europees voetbal.

FC Utrecht moet woensdag op bezoek bij concurrent FC Groningen. Ook als de ploeg van trainer Booy in stadion Euroborg onderuit gaat, kan FC Utrecht zich nog steeds voor de play-offs plaatsen. Beide ploegen hebben in dat geval 55 punten. FC Utrecht, dat op dit moment een beter doelsaldo dan FC Groningen heeft, wacht op de slotdag van de competitie een op papier relatief makkelijk duel tegen Willem II. FC Groningen sluit de competitie af met een zware uitwedstrijd tegen FC Twente.

FC Utrecht zal de twee resterende wedstrijden van de reguliere competitie met een andere instelling moeten beginnen dan het duel in het Gelredome. De bezoekers werden op alle fronten door Vitesse afgetroefd. De spelers uit Arnhem waren feller, wonnen de meeste duels en toonden meer lef. De 1-0 overwinning van Vitesse had veel hoger kunnen uitvallen.

Booy had zijn ploeg dit seizoen tweemaal eerder zo machteloos gezien. In de uitwedstrijd tegen FC Twente (3-0) en in de uitbeurt tegen Feyenoord (eveneens 3-0). ,,Wij hadden bij FC Twente, net als vandaag, een off-day. Bij Feyenoord was er sprake van een groot verschil in kwaliteit“, aldus de coach van FC Utrecht.

Vitesse startte gistermiddag uitstekend. In de vierde minuut legde scheidsrechter Van Hulten de bal op de penaltystip, nadat Hersi neer was gegaan na een duel met Braafheid. Spits Junker schoot vanaf elf meter echter naast.

In de dertiende minuut revancheerde de Deense aanvaller zich en zette hij de thuisclub alsnog op voorsprong. Vitesse bleef FC Utrecht onder druk zetten, maar slaagde er niet in de kansen te benutten. De mogelijkheden van de bezoekers waren schaars.

Na de hervatting was Vitesse opnieuw de beste ploeg. De Arnhemmers vingen de lange ballen van FC Utrecht eenvoudig op en kregen opnieuw kansen. Junker en Hersi (vanaf een meter of vijf) lukte het niet de voorsprong uit te bouwen. FC Utrecht mocht tegen beter weten in blijven hopen op de gelijkmaker.

Vitesse heeft door de overwinning op FC Utrecht nog een kleine kans om de 'kleine' play-offs te bereiken. De nummers zes tot en met negen strijden daarin om één ticket voor het Uefa Cup-toernooi. Vitesse heeft 43 punten en staat op de elfde plaats. Roda JC (44 punten) en FC Twente (45) versperren Vitesse voorlopig de weg naar deze play-offs.

Als Ajax, dat als bekerfinalist al zeker is van Europees voetbal, als zesde eindigt hoeft het geen play-offs te spelen. De plek van de Amsterdammers wordt dan ingenomen door de nummer tien van de ranglijst. Vitesse zal er woensdag in de Arena dus alles aan doen om Ajax dwars te zitten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden