NEC: drie trainers, en nog niet veilig

TILBURG - NEC maakt zich op voor een serie van zes extra duels, waarin de club moet proberen het verblijf in de eredivisie te verlengen. De club uit Nijmegen dwong in Tilburg door een overwinning op een mat Willem II (1-3) deelname aan de nacompetitie af.

Dit betekent dat NEC nog geen punt kan zetten achter een moeizaam en onrustig seizoen. Begin november besloot het bestuur van de club om trainer Kees van Kooten ontslag aan te zeggen. Het bestuur nam dit besluit vanwege de slechte resultaten. NEC stond op dat moment, na dertien speeldagen, op de veertiende plaats en had vijf punten voorsprong op hekkensluiter Go Ahead Eagles.

Technisch directeur Leen Looyen nam als interim-trainer de taken van Van Kooten over. Exact een maand na de gang van Van Kooten naar het arbeidsbureau presenteerde het bestuur van NEC zijn opvolger: Wim Koevermans, tot dan op de loonlijst van RBC. NEC was op het moment dat Koevermans zich in De Goffert in het trainingspak hees, na zestien speeldagen, gezakt naar de vijftiende plaats. De voorsprong op de nummer achttien - nog steeds Go Ahead Eagles - bedroeg vier punten.

Lex Coenen, de voorzitter van NEC, was na de benoeming van Koevermans optimistisch. Hij was van mening dat de nieuwe oefenmeester NEC richting de middenmoot zou loodsen. Een eindklassering tussen de plaatsen tien en twaalf was volgens de preses heel goed denkbaar. Technish directeur Leen Looyen temperde het optimisme van Coenen. Hij was al blij, zo zei hij, als NEC de nacompetitie zou ontlopen.

NEC stond gistermiddag om half drie voor aanvang van het duel met Willem II op de achttiende plaats. De ploeg had evenveel punten als Go Ahead Eagles, dat bij PSV in Eindhoven op bezoek moest. Het doelsaldo van de club uit Deventer was echter zoveel beter, dat NEC voor de opgave stond zelf resultaat in Tilburg te halen. Daarnaast moest men maar hopen dat PSV de sportieve verplichtingen zou nakomen.

NEC stuitte in Tilburg op een tegenstander die al tien duels op rij niet had gewonnen. Trainer Jimmy Calderwood van de thuisclub stuurde een veredeld jeugdteam de mat van het fraaie stadion op. Na 25 minuten spelen opende Willem II de score. Nadat Ernest Stewart op de paal had gekopt, kwam de Fin Kolkka in balbezit. Hij zette voor op Jack de Gier die afrondde: 1-0.

Zes minuten voor rust maakte NEC gelijk. Na een voorzet van aanvoerder Anton Janssen tikte Michel Langerak binnen. In het eerste kwartier na rust besliste NEC de wedstrijd. In de vijftigste minuut kopte Emiel van Eijkeren raak na een voorzet van opnieuw Anton Janssen. De aanvoerder van NEC benadrukte in de 57ste minuut zijn uitblinkersrol. Hij haalde van grote afstand uit: 1-3.

Ontspannen

Trainer Wim Koevermans maakte na aloop de indruk dat hij het laatste half uur ontspannen op de bank had gezeten. “Wij maakten na rust snel twee goals. De ploeg speelde vanaf dat moment bevrijd. Ik keek met een schuin oog naar het scorebord en zag dat de wedstrijd in Eindhoven zich voor ons goed ontwikkelde.”

De trainer van NEC heeft vertrouwen in de afloop van het seizoen. “Wij staan nu voor zes loodzware wedstrijden. Daar geef ik de voorkeur aan boven 34 wedstrijden in de eerste divisie. Ik geef ons een goede kans om in de eredivisie te blijven.”

Zijn collega Jimmy Calderwood van Willem II was geenszins te spreken over zijn formatie, die na een imponerende eerste helft van het seizoen een vrije val op de ranglijst heeft gemaakt. “Ik ben diep, diep teleurgesteld. Wij deden de tweede helft helemaal niet mee. Dat is onacceptabel voor een club van het niveau van Willem II.”

De slechte prestaties van Willem II in de laatste maanden worden in Tilburg vooral toegeschreven aan de transfers van John van Gastel (Feyenoord) en Jaap Stam (PSV). De club laat nu ook Smits, Bogers, Lammers en Stewart vertrekken. Schenning, Heering (beiden Go Ahead Eagles) en Loeffen (Vitesse) trekken volgend seizoen het shirt van Willem II aan.

Met het aantrekken van dit trio is het lek volgens Jimmy Calderwood nog niet boven. “Deze ploeg miste de laaste maanden zelvertrouwen. Wij hebben één of twee karakterjongens nodig. Dan doel ik op spelers die leiding geven en ook op momenten dat het slecht gaat de bal durven op te eisen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden