NBA-sterren uit Zuid-Soedan in onzekerheid

twijfel | Ook topbasketballers weten niet of ze veilig zijn voor de nieuwe immigratieregels.

Vertegenwoordigers van twee NBA-ploegen, de Milwaukee Bucks en de Los Angeles Lakers hebben samen met de leiding van de NBA bij het US State Department aangedrongen op een duidelijke standpuntinname in de gevallen van hun in Zuid-Soedan geboren spelers Thon Maker en Luol Deng. Soedan staat, sinds afgelopen vrijdag, op de verboden inreislijst van president Donald Trump.


Beide spelers zijn geboren in de stad Wau, zijn, samen met hun families, onafhankelijk van elkaar, gevlucht uit Soedan en hebben wereldreizen ondernomen om tenslotte in de USA profbasketballer te kunnen worden. Maker koos in 2002 voor de Australische vluchtroute, draagt ook het paspoort van dat land, woonde ook twee jaar in Canada, maar heeft ook nog een Soedanees paspoort.


Deng, zoon van een Soedanese minister, vluchtte via Egypte, kwam in Engeland uit, studeerde daar en verhuisde later naar de USA, waar hij een geëerd professional werd die al tien jaar in de top van de NBA speelt. Hij reist op zijn Britse paspoort, maar draagt, net zoals Maker, eveneens een Soedanees paspoort.


Vertegenwoordigers van het State Department, het ministerie van Buitenlandse Zaken, hebben de basketbalorganisaties nog geen antwoord gegeven. Coach Jason Kidd van Milwaukee gaf, op zijn eigen manier, wel een antwoord aan Trump, diens regering en het Amerikaanse sportpubliek. Voor de zaterdagse wedstrijd van Milwaukee tegen Boston greep de coach naar het wapen van de subtiele, maar wel duidelijke tegenaanval. Maker, die weinig speeltijd heeft bij zijn Bucks, maar een geliefde speler bij het publiek is, werd door Kidd in de basisopstelling van Milwaukee gezet, hetgeen een stormachtige ovatie van het publiek opleverde.


De NBA liet weten dat 'de NBA een sportorganisatie is die spelers van over de hele wereld herbergt. Wij brengen het beste van basketballers van over de hele wereld bij elkaar, zonder naar afkomst en religie te kijken'.

Tranen

Voor de wedstrijd tussen de Minnesota Timberwolves en de Brooklyn Nets sprak Nets-speler Rondae Hollis-Jefferson, in de USA geboren en moslim, de pers toe. Hij stelde, zijn tranen nauwelijks bedwingend: "Ik voel me hier emotioneel zeer bij betrokken, ik ben onderdeel van de Amerikaanse moslimwereld en ik vind dat deze hele zaak op een andere manier behandeld kan worden. Ik hoop dat meer mensen zich durven uit te spreken en voor hun gevoelens durven uit te komen. Uiteindelijk is dit alles bullshit."


Golden State Warriors-coach Steve Kerr, die zijn vader in 1984 verloor bij een terroristische aanslag in Beiroet, sprak zich ook hard uit. "Op deze manier houden we geen terrorisme tegen, we creëren slechts chaos en angst bij velen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden