NBA-ster Rodman was 'lokkertje' om in Noord-Korea te filmen

Rodman op de tribune met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-unBeeld AFP

Het bezoek dat voormalig Chicago Bulls-sterbasketballer Dennis Rodman vorige week aan Noord-Korea bracht, is door tv-producenten van Vice gebruikt als dekmantel om te filmen in het streng geïsoleerde land. Ze beweerden een documentaire te maken over de voormalige NBA-ster. De Noord-Koreaanse leider Kim Jung-un trapte er in.

Een opmerkelijk beeld dook afgelopen week op in diverse media: de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un en de wereldberoemde basketballer Dennis Rodman zaten vriendschappelijk naast elkaar op een tribune in een stadion in Pyongyang.

Drie leden van de Harlem Globetrotters, een bekend Amerikaans showteam, speelden er een vriendschappelijk potje basketbal tegen het Noord-Koreaanse Dream Team. Na afloop gaf Rodman een speech waarin hij een vredelievende hand uitreikte naar de Grote Leider. Een vriendschap leek geboren. De twee gingen uit eten, bonden gezamenlijk de ijzers onder om te schaatsen, keken zij aan zij naar dolfijnen en hadden - aan de foto's te zien - de nodige lol samen.

Bij terugkomst was Rodman vol lof over de Noord-Koreaanse leider. 'Ik ben dol op die man', zei hij in een interview met de nieuwszender ABC. 'Hij is geweldig, en ontzettend eerlijk.' De basketballer voegde daar nog terloops aan toe dat Obama zeker eens met Jong-un moest bellen.

Lokkertje
De geloofwaardigheid van Rodmans' uitspraken over de dictator is aan diggelen geslagen nu blijkt dat de basketballer door de tv-crew van Vice, het nieuwsmagazine dat vanaf 5 april ook een nieuwe serie op HBO uitbrengt, is ingezet als lokkertje om in het streng geïsoleerde land te mogen filmen. Onder het mom dat er een documentaire over de voormalige NBA-ster gemaakt werd.

Slim, want het is algemeen bekend dat Kim Jong-un een groot fan van basketbal is, en dan met name van de Harlem Globetrotters. Hij trapte dan ook zonder meer in de 'val'. Ondertussen kon Vice, die in het verleden wel vaker ludieke grappen heeft uitgehaald, min of meer onbekommerd filmen.

Donaties
'We zeiden tegen onszelf: als we volgens de gebruikelijke kanalen werken, dan is het bijna onmogelijk om binnen te komen', zei Shane Smith, medeoprichter van Vice, in een interview met The New York Times. 'Maar wat als we een basketbalteam daar heen sturen?'

Zo gezegd, zo gedaan. Om het land warm te maken voor het aanstaande bezoek, stelde Vice voor om basketbalringen en scoreborden voor Noord-Koreaanse scholen te doneren. Dat viel in zulke goede aarde dat het voorstel om Rodman en wat leden van de Globetrotters - met een tv-ploeg in hun kielzog - te sturen met open armen werd ontvangen. De basketballers kregen betaald voor hun bezoek.

Dialoog
Overigens moest Shane Smith zelf thuisblijven, want die was niet welkom wegens de omstreden documentaires die hij eerder maakte. Smith zei tegen The New York Times 'een ferm geloof in dialoog' te hebben. Hij was zich er ook van bewust, zo zei hij, 'dat diplomatie de laatste 50 jaar tussen Noord-Korea en de Verenigde Staten is mislukt'. Om er snel aan toe te voegen: 'We proberen niet de wereld te verbeteren. We zijn geen politici. We proberen de mensen iets te laten zien dat ze nergens anders hebben gezien.'

Vice en HBO hebben nog niet bepaald wanneer de beelden uit Noord-Korea worden uitgezonden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden