Nieuws Basketbal

NBA-minnend Toronto danst nog, elders rolt alweer het geld

Raptors-speler Kyle Lowry toont fans de NBA-trofee tijdens een rondrit door Toronto. Beeld Reuters

Het Canadese Toronto Raptors is, als winnaar van de NBA-finale, de beste ploeg in het Amerikaanse basketbal. In Amerika zelf willen ze dit ‘vergissinkje’ met topaankopen snel uitwissen.

Met de min of meer sensationele overwinning van basketbalploeg Toronto Raptors op Golden State Warriors in de strijd om de NBA-titel, eind vorige week, werd een feest ingezet dat in Canada nog steeds doorgaat. Dagenlang werden de straten van (voornamelijk) Toronto gebruikt voor grote massa’s mensen, gekleed in basketbal-outfits, die dronken van geluk ‘hun’ zege vieren; de eerste in de geschiedenis van de NBA.

LeBron speelt alweer eerste viool

Canada en Toronto wonnen eerder in ijshockey (Maple Leafs) en honkbal (Blue Jays) , maar nooit in de sport die ooit bedacht werd door de Canadees James Naismith. Terwijl in de rest van de NBA-steden en -organisaties het weer ‘business as usual’ is geworden en bijvoorbeeld LeBron James weer de allereerste viool speelt in allerlei opmerkelijke businessdeals, danst Toronto door.

Voor het bijwonen van de officiële parade van maandag kwamen meer dan 2 miljoen mensen hun huizen uit en was het karakter van het feest leuk, spontaan en werd het ook ineens opgeschrikt door een actie van een dwaas die een vuurwapen trok en begon te schieten in de massa. Maar niets kon premier en deeltijd-fan Justin Trudeau, John Dory, de burgemeester van de stad en de wel heel erg op de voorgrond tredende rapper Drake stoppen. Hun Canada, hun ‘We the North’ had gezegevierd in bepaald niet het beste seizoen in de NBA-geschiedenis.

Hoewel niemand iets wil en mag afdoen aan de memorabele reeks van wedstrijden van de Raptors moet toch en in de eerste plaats gewezen worden op de ongelofelijke pech die tegenstander Golden State Warriors overkwam. Sterspelers Kevin Durant speelde slechts tien minuten in zes wedstrijden en scheurde zijn achillespees af: hij is een jaar uitgeschakeld. In het midden van de laatste wedstrijd in Oakland ging topschutter Klay Thompson neer met een gescheurde knieband en de harde werker Kevin Looney speelde wedstrijden lang op minder dan halve kracht met ernstig geraakte ribben.

Op goed geluk

Zo veel pech binnen een ploeg was niet op te vangen en de Warriors bogen deemoedig het hoofd; ze verloren hun drie thuiswedstrijden van een ploeg die slechts acht spelers van bruikbare klasse kende, van een ploeg met een debuterende coach (Nick Nurse) die onderweg nog wel eens wat debutantenfoutjes maakte en een ploeg die in feite in elkaar gezet werd door een in Engeland geboren Nigeriaan (Masai Ujiri), die nooit in de NBA speelde en op goed geluk naar Amerika/Canada kwam om het zakelijk aspect van de NBA-wereld te leren kennen.

De directie van de Californische ploeg plaatste maandag in de Toronto Star wel een paginagrote advertentie en feliciteerde de Canadese ploeg en zijn publiek van harte. Tot zover de bij deze verrassende titel behorende sentimenten.

Na de Finals-wedstrijden was er een dag stilte voor de storm en daarna begon het: het handelen, het ruilen van spelers, het ‘pamperen’ van spelers die weggehaald moesten worden bij andere ploegen, het grote financiële werk dus.

De glans weghalen bij Toronto

LeBron James, spin in dat web van gouddraad, sloeg als eerste toe. Zijn management bekokstoofde een giga-deal met New Orleans Pelicans en haalde sterspeler Anthony Davis naar LA. Reeksen spelers en aanstaande spelers (‘draft choices’ in de komende jaren) werden als handelswaar gebruikt en binnen no time had James (met een organisatie op de achterhand die Klutch Sports heet) weer de binnenbocht in de NBA-nieuwsvoorziening.

Door direct ook te gaan trekken aan Charlotte Hornets top-spelmaker Kemba Walker werd duidelijk dat geld geld aantrekt en dat het James en de Lakers erom te doen is zo snel mogelijk de glans van de zege van Toronto weg te halen. Met andere woorden: dit seizoen was even een vergissinkje; die pummels uit het noorden mochten dan nog even blij zijn, het epicentrum van de NBA werd razendsnel naar Los Angeles verlegd.

Terwijl Toronto nog even danst en dronken van geluk is, maakt de NBA-wereld zich op voor de zogenaamde ‘draft’, waaruit de beste jonge spelers binnen een klap multimiljonair zullen worden en inzet zijn voor een ongekende marktwerking. Het vele televisiegeld dat de dertig clubs te verdelen hebben, zal worden besteed aan veelal extreem jonge talenten, waarvan niemand zijn universiteit heeft afgemaakt en waar de beste poppetjes uitkomen bij ploegen die alle de bij tijden ordinaire gelddans van James en zijn mensen volgen, met direct in hun kielzog andere invloedrijke managers en investeerders.

Over hoe het met de zwaar geblesseerde spelers van de Warriors gaat, heeft niemand het. Vooruitzien gaat in de NBA immers door een financieel geslepen bril. De warme gevoelens laat de rest van de NBA voor even nog in Canada.

Lees ook:

De keerzijde van de goudmijn die NBA heet

Over de start van de play-offs van de NBA hangt de donkere schaduw van een sport waar veel te veel miljoenen in omgaan. Verwende clubs lieten fans in de steek die 110 dollar voor een wedstrijd neertelden voor een wedstrijd met slecht spel van hautaine spelers.

Mart Smeets over drie standbeelden van het basketbal - en een aftocht als die van John Wayne

De uitschakeling van San Antonio Spurs betekende het einde van een tijdperk, gekleurd door drie topspelers, standbeelden van het basketbal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden