NBA maakt zich op voor All-Star Game in Las Vegas

(Novum) - De spelers en fans van de NBA maken zich op voor het jaarlijkse All-Star festival. Het driedaagse basketbalevenement vindt vanaf vrijdag plaats in Las Vegas. Vrijdag en zaterdag staan onder meer de wedstrijd tussen de beste NBA-rookies (eerstejaars), de Slamdunkwedstrijd en de drie-punt-shootout op het programma. Zondag is het hoogtepunt. Dan wordt de wedstrijd gespeeld tussen de beste spelers van de Eastern Conference en die van de Western Conference.

Het is de 56e keer dat deze All-Star Game, die midden in het seizoen plaatsvindt, wordt gehouden. Vorig jaar wonnen de spelers van het Oosten in Houston nipt met 122-120 van de basketballers uit het Westen. De toen 21-jarige LeBron James van de Cleveland Cavaliers won als jongste speler in de geschiedenis de prijs voor beste speler van de wedstrijd. Hij maakte 29 punten en gaf twee assists. Ook in 2005 stapten de oostelijke spelers als winnaars van het veld; de drie edities daarvoor die van het Westen.

Vanaf half november konden fans over de hele wereld stemmen op hun favoriete spelers. De vijf spelers met de meeste stemmen zijn de zogeheten starting five. De 22-jarige Lebron James van de westelijke Cavaliers won de stemming met ruim 2,5 miljoen stemmen. De Chinees Yao Ming van de Houston Rockets werd met ruim 2,4 miljoen stemmen de meest gekozen speler van het Oosten. Ming is echter niet aanwezig bij de wedstrijd, aangezien hij geblesseerd is aan zijn knie. Hij wordt vervangen door Josh Howard van Dallas Mavericks.

De vier andere spelers van het Oosten die zondag in de basis staan van het team zijn Dwyane Wade (Miami Heat), Gilbert Arenas (Washington Wizards), Chris Bosh (Toronto Raptors) en Shaquille O'Neal (Miami Heat). Bij het Westen beginnen Kobe Bryant (Los Angeles Lakers), Tracy McGrady (Houston Rockets), Kevin Garnett (Minnesota Timberwolves) en Tim Duncan (San Antonio Spurs) aan de wedstrijd. Beide teams hebben acht spelers op de reservebank zitten, onder wie de Duitser Dirk Nowitzki van de Mavericks.

Grote afwezige bij het All-Star Gala is de Most Valuable Player van de competitie de afgelopen twee seizoenen, Phoenix Suns-guard Steve Nash. De 33-jarige Nash, die door de basketbalfans in tegenstelling tot vorig jaar niet werd gekozen als starter bij de All-Star Game, is geblesseerd aan zijn schouder. Zijn plaats wordt ingenomen door Ray Allen (Seattle Supersonics).

Ook de 31-jarige Allen Iverson (Denver Nuggets) en de 25-jarige Charles Boozer (Utah Jazz) van het Westen zijn door blessures niet van de partij. De twee worden vervangen door de Turk Mehmet Okur (Jazz) en Carmelo Anthony (Nuggets).

In de historie van de All-Star Game is één Nederlander te vinden. Rik Smits, speler van Indiana Pacers, werd in 1998 op 32-jarige leeftijd gekozen als een van de twaalf spelers van de Eastern Conference. Hij scoorde tien punten, pakte zeven rebounds en gaf vier assists. De wedstrijd in 1998 was een memorabele. Het was de laatste All-Star Game van basketballegende Michael Jordan en de eerste van de huidige Lakers-ster Kobe Bryant.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden