Navo wil F-16’s in Afghanistan blijven inzetten

kandahar – - Nederland doet er goed aan de F16-gevechtsvliegtuigen in Afghanistan te houden. Dat zegt luitenant-generaal Jouke Eikelboom in het blad Onze Luchtmacht dat vandaag verschijnt. „De F-16’s zijn heel belangrijk in de regio. We hebben zoveel jaren vanuit Italië inzet gehad. Waarom zou dat niet vanuit Kandahar kunnen”, aldus Eikelboom, die een hoge post bekleedt bij het Navo-hoofdkwartier dat de operatie in Afghanistan leidt.

Nederland beëindigde per 1 augustus de missie in de Afghaanse provincie Uruzgan. Tot begin volgend jaar zorgt de Redeployment Task Force (RDTF) voor de terugkeer van mensen en materieel. Enkele Chinook-helikopters kwamen gisteren terug, de Apache-helikopters komen volgende maand naar Nederland.

Vier Nederlandse F-16’s voeren vanaf Kandahar airfield gevechtsmissies en verkenningsvluchten uit voor de Navo-operatie in Afghanistan. De jachtvliegtuigen controleren ook de routes waarvan de RDTF gebruik maakt om het Nederlandse materieel in Afghanistan te verplaatsen. Eikelboom: „Bermbommen zijn nog altijd de grootste killers in Afghanistan. Om alles wat we tegen de bermbommen kunnen inzetten, zitten we te springen.”

Volgens de commandant van de RDTF, brigadegeneraal Jan Broeks, krijgt een konvooi van Uruzgan naar Kandahar per rit enkele tientallen meldingen van plekken waar iets aan de hand kan zijn. Ook Broeks vindt dat de F-16’s in Afghanistan moeten blijven.

Waarschijnlijk zal tijdens de Navo-top volgende maand in Lissabon op Nederland druk worden uitgeoefend om de gevechtsvliegtuigen in Afghanistan te houden. Het is uiteindelijk aan een nieuw kabinet om hierover een besluit te nemen. Daar ligt ook het verzoek om trainers te leveren die Afghaanse politieagenten kunnen opleiden.

Met het oog op deze nieuwe missie houdt generaal Broeks Nederlands materieel achter. „Bushmasters en nieuwe Mercedes Benz-voertuigen zetten we achteraan in het proces. Mochten ze nodig zijn dan staan ze hier al vast”, aldus Broeks. „Dat is mijn plicht als baas van deze club.” Er is wel haast bij. „Mocht het nieuwe kabinet een vervolgmissie willen, dan wel een snel besluit. Anders staat het spul al in Nederland.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden