Natuurreisdilemma: het gerepte noordpoolgebied

Van 29 juni tot 8 juli is er weer een reis voor Trouwlezers naar Spitsbergen, met ondergetekende. De mooiste reis van de wereld, maar is een natuurreis naar Spitsbergen niet ongepast voor een dagblad dat zich als groen afficheert? Dat geldt voor meer lezersreizen, maar die noemen zich geen natuurreizen. Zelf beschrijf en bescherm ik poolnatuur liever dan ik erheen ga met een reisgezelschap. Laat de ongerepte poolgebieden alsjeblieft ongerept! Anderzijds ben ik zo verslingerd aan dat prachtige landschap, de woeste natuur, het fotogenieke strijklicht, de prikkelende poollucht op mijn wangen, de walrussen, walvissen en ijsberen... Ik wil ieder jaar wel en ik laat anderen graag zien hoe prachtig het is. Alleen... kan ik poolreizen met een schoon geweten aanprijzen?

Eerst even over die ongereptheid. Daarmee was het in Spitsbergen in de zeventiende eeuw al gedaan, toen onze voorouders er de walvissen uitroeiden. Er is jarenlang steenkool gewonnen op Spitsbergen en nu het zeeijs smelt, wordt de route om Siberië heen bevaarbaar. Ook komen olievoorraden in zicht. Kortom, aan exploitatie van het noordpoolgebied heeft het nooit ontbroken.

Ook pooltoerisme is exploitatie. Mensen willen ijsbergen zien. Ze gaan op cruiseschepen voor duizenden passagiers: drijvende stadjes, waarvan niet gecontroleerd wordt of die hun enorme hoeveelheid afval(water) wel in de haven afleveren. Ze kunnen ook, zoals wij, inschepen bij het kleine natuurreisbureau Oceanwide, waar ze instructies krijgen over hoe natuur en landschap te ontzien en een verklaring van natuurvriendelijk gedrag ondertekenen. Ze gaan op excursie met gidsen die veel weten en houden van poolnatuur. We landen op plekken waar vaker mensen landen. We gaan bovendien elke dag aangespoeld afval opruimen.

Morgen nog één natuurdagboek over het natuurreisdilemma...

Zie ook exclusief.trouw.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden