NASA stelt robotmissie Mars met zeker twee jaar uit

Een tekening van de robot InSight die naar Mars zal reizen. Beeld AP
Een tekening van de robot InSight die naar Mars zal reizen.Beeld AP

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA gaat zijn missie met de robot InSight naar Mars, die gepland was voor begin volgend jaar, met minstens twee jaar uitstellen. Een cruciaal onderzoekinstrument dat geleverd werd door de Franse collega's van CNES zal niet op tijd klaar zijn, aldus een verklaring.

De lancering stond gepland voor maart 2016, waarna de robot zes maanden later op de rode planeet zou landen. Hij moest er onderzoek doen naar de interne structuur van Mars, met name of die vloeibaar of vast is. Zo wilden wetenschappers meer inzicht in het ontstaan van de Aarde.

Deze week bleek uit testen dat een van de seismologische meetinstrumenten niet hermetisch afsluitbaar is en dus niet bestand tegen de extreme weersomstandigheden op Mars. 'Een zware slag', aldus de topman van CNES.

De lancering van de robot moest gebeuren op een moment dat de Aarde en Mars het dichtst bij elkaar liggen, in maart volgend jaar. Het volgende geschikte moment is pas over 26 maanden, in mei 2018. NASA denkt dat het technische probleem tegen dan kan opgelost zijn. Tot nu toe werd aan de missie al 525 miljoen dollar uitgegeven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden