NASA-sonde Messenger gaat neerstorten op Mercurius

De Amerikaanse sonde Messenger beschikt op 30 april niet langer over brandstof en zal te pletter storten op de planeet Mercurius. Op die manier zal er een einde komen aan de NASA-missie ter observatie van Mercurius, de kleinste planeet in ons zonnestelsel.

De sonde zal met een snelheid van meer dan 14.000 kilometer per uur op Mercurius terechtkomen. Dat gebeurt aan de kant van de planeet die op dat moment niet naar de zon gericht is. Daardoor kunnen wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA de impact live observeren.

Op 21 april zal in het controlecentrum de eerste van de nog vier resterende correcties worden uitgevoerd aan de baan van het ruimtevaartuig. De laatste manoeuvre staat gepland op 24 april. 'Daarna zal het ruimtevaartuig zo goed als helemaal geen brandstof meer hebben', zegt Daniel O'Shaughnessy, de systeemingenieur van de missie.

Positief
NASA is blij met de resultaten van de verkenningsmissie. 'Voor het eerst in de geschiedenis hebben we een goede kennis van Mercurius, die een fascinerende planeet in ons zonnestelsel blijkt te zijn', zo zegt John Grunsfeld, directeur van de wetenschappelijke missies bij NASA.

De in 2004 gelanceerde Messenger bevindt zich al sinds maart 2011 in een baan rond Mercurius. De missie zou aanvankelijk een jaar in beslag nemen, maar werd twee keer verlengd, om uiteindelijk meer dan vier jaar te duren. Op basis van de observaties van de sonde zijn wetenschappers tot de hypothese gekomen dat er overvloedig ijs aanwezig is op Mercurius, de planeet die het dichtst bij de zon staat. Rond de polen van de planeet zijn er namelijk gebieden die nooit zon krijgen en waar het erg koud is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden