NASA: ruimtesonde New Horizons is wakker geworden

Beeld afp

De Amerikaanse ruimtesonde New Horizons, die op weg is naar Pluto, is wakker geworden. Ruimtevaartorganisatie NASA twitterde dat rond 03.30 in de nacht van zaterdag op zondag. Het lijkt erop dat het apparaat nog werkt naar behoren.

De 'wekker' van de ruimtesonde is zaterdagavond rond 21.00 gegaan. De New Horizons doet er ongeveer anderhalf uur over om alle systemen te starten. Daarna gaat een signaal dat alles is gelukt naar de aarde. Dat kwam 4 uur en 25 minuten later aan bij de vluchtleiding.

De New Horizons begon in januari 2006 aan zijn ruimtereis. Sinds zijn lancering is de sonde voorbij Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus gevlogen. Naar Pluto is het nu nog 260 miljoen kilometer. De satelliet heeft in totaal 5 jaar geslapen, omdat het teveel energie kost om hem tijdens de reis constant wakker te houden.

Pluto
Pluto werd pas in 1930 ontdekt en wetenschappers weten er haast niets over. De New Horizons moet onder meer uitzoeken waaruit Pluto en zijn maan Charon bestaan. Ook moet hij hun dampkring bestuderen en kijken of er in de buurt objecten zijn die nog niet waren ontdekt. Dat onderzoek begint volgende maand, negen jaar na vertrek, en duurt ongeveer een half jaar. Het is voor het eerst dat Pluto van dichtbij wordt bestudeerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden