Nasa gaat op ruimterotsen jagen

De Orioncapsule in het Kennedy- spacestation. Beeld ap
De Orioncapsule in het Kennedy- spacestation.Beeld ap

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft bekend gemaakt in 2021 een asteroïde te willen onderzoeken. Daarvoor moet de rots van ongeveer zeven meter groot wel eerst even gevangen worden.

Nasa worstelt een beetje met zijn bestaansrecht nu de spaceshuttles buiten gebruik zijn gesteld. Maar vrijdag wist de organisatie toch 100 miljoen dollar los te peuteren van de regering Obama voor de volgende missie. Ruimtecapsule Orion zal in 2019 erop uit worden gestuurd om een astroïde te vangen en in een baan rond de maan te brengen. Tegen 2021 zullen er astronauten naar toe worden gevlogen om de rots te onderzoeken en monsters te nemen.

Het onderzoeken van een astroïde behoort tot de doelen die Nasa zichzelf heeft gesteld. En omdat het eenvoudiger is om een astroïde te vangen dan om astronauten te laten landen op een passerende rots, wordt de nieuwe capsule Orion erop uit gestuurd. Mochten er nuttige grondstoffen worden gevonden, dan kunnen die ook relatief eenvoudig gedolven worden.

De astroïde weegt ongeveer vijf ton en recent onderzoek wijst uit dat het vangen van een ruimterots in theorie mogelijk moet zijn. Het budget van 100 miljoen dollar is tenminste voldoende om de missie voor te bereiden, maar hoeveel de missie uiteindelijk gaat kosten is nog niet bekend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden