Nadal struikelt weer op gras

Dustin Brown zorgt voor vierde vroegtijdige exit van Spanjaard op Wimbledon

In 2012 was het Lukas Rosol in de tweede ronde. In 2013 Steve Darcis in de eerste ronde. Vorig jaar in de vierde ronde Nick Kyrgios. Dit jaar heet de man die Rafael Nadal vroegtijdig naar huis stuurt op Wimbledon, Dustin Brown. Jamaicaanse vader, Duitse moeder. Tatoeages, piercings, een enorme bos dreadlocks. Zijn wapen: een hoge hoed met tovertrucs aan het net. En lef.

Browns tactiek in de tweede ronde: maken of missen. Alles of niets. Hetzelfde recept waarmee zijn voorgangers Nadal op een verrassing trakteerden. Die wordt in de eerste game op het center court van de All England Club meteen omver geblazen.

Nadal op Wimbledon aan de andere kant van het net brengt oerkrachten in lager geklasseerde spelers naar boven. Als de Spanjaard ergens verrast moet worden, dan is het op de ondergrond waar hij in 2008 en 2010 de trofee omhoog hield. Op gras is hij kwetsbaarder dan ooit.

De eerste vier punten pakt de 30-jarige qualifier met drie volleys en één ace. De Duitser speelt 99 van de 114 servicebeurten serve en volley. Van die punten wint hij er 71. Gesterkt met het vertrouwen dat hij Nadal al een keer heeft verslagen op gras, in Halle vorig jaar, houdt hij die tactiek de rest van de wedstrijd aan.

Na het verlies van de eerste set knokt Nadal zich terug. Met het geloof dat het drie andere spelers van buiten de mondiale top honderd (Rosol stond 100) ook is gelukt, gaat Brown, nummer 102 van de wereld, ongestoord verder met zijn one-man-show. Geen punt is hetzelfde, waardoor Nadal weinig slagen voluit durft te slaan.

Na 2 uur en 34 minuten, met de setstanden 7-5 3-6 6-4 6-4, gaat het doek dicht. De voorstelling is voorbij. Nadal loopt met gebogen hoofd naar zijn tas terwijl hij in zijn hoofd grastennis vervloekt. De 29-jarige speler heeft de laatste jaren een haat-liefde verhouding met deze ondergrond. Vlinders in zijn buik had hij van 2006 tot en met 2011, toen hij in vijf Wimbledonfinales stond waar hij er twee van won. Afschuw voelde hij in de jaren daarna waarin hij door lager geklasseerde spelers werd vernederd.

In 2012 en 2013 had hij te veel last van zijn knie. Die nederlagen waren pijnlijk, maar deden minder zeer dan die van vorig jaar en dit jaar, toen hij fysiek weer in orde was.

Vlak na de nederlaag van vorige maand in de kwartfinale op Roland Garros, waar Nadal negen keer won, is de pijn nu heviger dan ooit. Maar hij zal terugkomen en blijven vechten. Met vier vroegtijdige exits op rij wordt het halen van nog een Wimbledonfinale een steeds lastigere klus. Nu de nederlagen zich opstapelen worden de twijfels op gras steeds groter in het hoofd van Nadal. En neemt het lef bij de onbekende grasspecialisten alleen maar toe.

undefined

Haase krijgt masterclass van Murray

Robin Haase speelde naar eigen zeggen nog nooit slecht op Wimbledon. Voor alles is een eerste keer. Zo ook voor een belabberde wedstrijd op het gras van Londen. Gisteren speelde Haase in de tweede ronde tegen de Britse publiekslieveling Andy Murray. De 28-jarige generatiegenoot van Haase verkeert in een bloedvorm en liet dat graag zien. Na een goede eerste servicebeurt van de geboren Hagenaar zette Murray het gas erop. Met sterk serveerwerk, prachtige returns en goed voetenwerk werd Haase volledig overklast door de Wimbledonwinnaar van 2013. Haase wist zich in de derde set op te peppen, maar dat was te laat. In straight sets was de vernedering voorbij: 6-1 6-1 6-4.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden