Nadal op weg naar titel die nog ontbreekt

Spanjaard bereikt finale van eindejaarstoernooi in Londen na overwinning op Federer

De clash tussen Roger Federer en Rafael Nadal was een mooi moment voor de volgers van de ATP World Tour Finals om de lijstjes er weer bij te halen. Wie is de beste tennisser aller tijden? Roger Federer staat met 17 grandslamtitels nog steeds op nummer één. Daarachter volgen Pete Sampras met 14 stuks en Rafael Nadal met 13.

In het jaar waarin Nadal een van de beste comebacks in de sportgeschiedenis maakte, timmert hij hard aan de weg om de achterstanden op andere tennislegendes weg te poetsen. Vandaag kan de 27-jarige Spanjaard in de finale in Londen een nieuwe zege aan zijn indrukwekkende erelijst toevoegen. Nooit eerder won hij het eindejaarstoernooi tussen de acht beste spelers van de wereld. Gisteren slechtte de Spanjaard een belangrijke barrière op weg naar de titel. Hij won in de halve finale met 7-6 6-3 van Federer. Het is de eerste keer dat Nadal van de Zwitser wint op een indoorbaan. De speler uit Mallorca heeft zijn vijf jaar oudere rivaal, van wie hij 22 van de 32 ontmoetingen won, nu op alle ondergronden verslagen.

In de eindstrijd speelt de Spanjaard vandaag tegen Novak Djokovic of Stanislas Wawrinka. De halve finale tussen de Servische nummer twee en Zwitserse nummer acht van de wereld was nog niet afgelopen toen deze krant ter perse ging.

De ontmoeting tussen de twee oude rivalen maakte de tongen weer los in kamp Federer en Nadal. Volgens de Federerfans - die dit jaar verdrietig toekeken hoe hun held zijn vorm verloor - is de Zwitser de beste speler aller tijden. Liefhebbers van Nadal strooien in die discussie graag met feiten waaruit blijkt dat de Spanjaard die eer toebehoort.

Federer mag dan 17 grandslamtitels hebben en een recordtijd van 302 weken bovenaan de wereldranglijst hebben gestaan, Nadal-fans hebben hun eigen statistieken. Zo heeft hun idool een gouden olympische medaille in het enkelspel en vier Davis Cup-overwinningen gevierd met Spanje. En hij staat bovenaan het lijstje van het aantal gewonnen wedstrijden in zijn carrière. Nadal won 84 procent van zijn duels, Federer 81. Bovendien boekte de Spanjaard meer overwinningen op toptienspelers ten opzichte van de Zwitser.

Wie de beste tennisser aller tijden ook is, de cijfers leveren in ieder geval leuk discussievoer op. Of de verhoudingen de komende jaren nog veranderen lijkt vooral afhankelijk van het fysieke gestel van de twee spelers. Federer krijgt met zijn 32 jaar steeds meer last van zijn lichaam. Dit jaar kampte hij met rugproblemen, waardoor hij niet optimaal kon presteren. De verloren partijen veroorzaakten een flinke deuk in zijn zelfvertrouwen, waardoor hij steeds slechter ging spelen. Dit jaar won de Zwitser maar één toernooi, in Halle. Na een historisch verlies op Wimbledon in de tweede ronde ging het bergafwaarts.

Tijdens het eindejaarstoernooi in de O2 Arena lijkt Federer zijn oude vorm enigszins teruggevonden te hebben, al kon hij het Nadal niet echt moeilijk maken. De Spanjaard is met zijn 27 jaar veel jonger dan zijn rivaal, maar zijn krachttennis eiste ook zijn tol de afgelopen jaren. Vorig seizoen zat hij bijna acht maanden langs de kant met een knieblessure. In februari dit jaar maakte hij een waanzinnige comeback. Nadal won tien toernooien, waaronder Roland Garros en de US Open en heroverde de koppositie op de wereldranglijst.

Hoe lang zijn knie het nog houdt? In interviews is het nog steeds een verboden onderwerp. Voorlopig strijden Nadal en Federer nog tegen elkaar. En tegen hun eigen lichaam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden