Nadal ook op gras serieuze rivaal Federer

Roger Federer duldt geen indringers in zijn territorium. Maar Rafael Nadal heeft de deur op Wimbledon wel op een kier gezet.

Het speciaal voor Wimbledon ontworpen colbertje van Federer kan in de mottenballen. Op het logo op de linkerborst staan drie tennisrackets afgebeeld, die de drie titels van de Zwitser op het Londense gras symboliseren. Zijn kleermaker moet weer aan het werk, er moet een racket bij.

Met zijn vierde Wimbledon-overwinning is Federer weer een stap dichter gekomen bij het record van Sampras, die in totaal zeven keer aan de Church Road zegevierde. ,,Ik ga pas aan dat record denken als ik over de helft ben”, zei Federer aan de vooravond van het toernooi. Zover is het nu dus.

Er is nog een tennisser die meer Wimbledon-titels achter zijn naam heeft, en dat is Borg. De geest van de vijfvoudige Zweedse winnaar waarde gisteren rond boven het centre court. Hij is de laatste speler die op Wimbledon zegevierde zonder een set te verliezen (in 1976) en hij is tevens de laatste speler die Wimbledon en Roland Garros in een jaar won.

Borg kan – als het hem al intereseert – opgelucht ademhalen. In de finale tegen Nadal stond Federer zijn eerste set van het toernooi af, maar hij hield wel de Roland Garros kampioen van diens eerste succes op Wimbledon af. In de eerste set leek Federer zijn angstgegner te vernederen, maar de 20-jarige Spanjaard is niet iemand die zich zomaar overgeeft. En dat gebeurde dus ook niet. Pas na 2 uur en 50 minuten had Federer de buit binnen: 6-0, 7-6, 6-7 en 6-3.

Federer en Nadal gaan de komende jaren de tennissport beheersen. Mits het lichaam van de jonge Spanjaard in tact blijft. Fysiek vraagt hij het uiterste van zichzelf. Hij heeft al te maken gehad met een aantal blessures. Op Queens, het Londense voorbereidingstoernooi op Wimbledon, moest Nadal opgeven met een pijnlijke schouder. Uit voorzorg heeft hij ook teruggetrokken voor het graveltoernooi van Baastad van deze week. Hij won dat evenement vorig jaar.

Nadal heeft de kwaliteiten om een serieuze rivaal te worden van Federer. Waar Roddick en Hewitt de handdoek in de ring hebben gegooid, daar moet Nadal worden gezien als een bedreiging van de nummer een van de wereld. Hij staat te boek als een gravelspecialist, maar hij won ook al op andere ondergronden. Zoals vorig jaar in de Masters Series in Madrid, waar Manuel Santana toernooidirecteur is. Santana, die gisteren in de Royal Box zat, was exact veertig jaar geleden de Spaanse Wimbledonwinnaar.

De rivaliteit tussen Federer en Nadal is een goede zaak voor het tennis. De sport is gebaat bij concurrentie tussen grote kampioenen. Zoals in het verleden met Borg-McEnroe, McEnroe-Connors, Becker-Edberg en Sampras-Agassi. Ook Federer realiseert zich het belang van de opkomst van Nadal. ,,Nu wel weer”, lachte hij gisteren. De Zwitser was zichtbaar opgelucht na de vier nederlagen in finales tegen Nadal eerder dit jaar.

Federer erkende dat hij tijdens de finale moest terugdenken aan de eindstrijd op Roland Garros. In Parijs won hij ook eenvoudig de eerste set, waarna Nadal het heft in handen nam. Zijn ervaring op gras hielp hem ditmaal door de moeilijke momenten. Dat hij een set moest afstaan, deerde hem niet. ,,Zolang ik er maar niet drie verlies.”

In een aantal van zijn voorgaande partijen, vooral tegen Ancic en Björkman, haalde Federer bijna de hoogste graad van perfectie. Tegen Nadal, de jongste Wimbledonfinalist sinds Becker (18) in 1986, produceerde hij veel opmerkelijke missers. Met zijn groundstrokes, maar ook aan het net. ,,Ik moet toegeven dat ik nerveuzer was dan anders."

Na hun onderlinge finales in Parijs en Londen rest er maar één vraag. Wint Nadal eerst op Wimbledon of wint Federer eerst op Roland Garros? De tijd zal het leren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden