Nadal heel snelle leerling op gras

Voor het eerst sinds de invoering van het proftennis, in 1968, krijgt de finale op Wimbledon dezelfde bezetting als de eindstrijd op Roland Garros. Dus weer Roger Federer tegen Rafael Nadal, maar nu op gras.

Na de winst van Nadal op Federer in de finale in Parijs hield niemand de mogelijkheid open dat de Spanjaard en de Zwitser elkaar ook in Londen om de hoofdprijs zouden bestrijden. Nadal was namelijk een groentje op gras en hij zou blij mogen zijn als hij aan de Church Road een paar potjes mocht winnen. Bijna kwam die theorie uit, toen hij in de tweede ronde tegen de Amerikaan Kendrick twee punten van uitschakeling verwijderd was. ,,Ik lag toen al bijna op het strand op Mallorca.”

Maar Nadal ontsnapte en kreeg de geheimen van het grastennis – in pas zijn vijfde grastoernooi – steeds beter onder de knie. Hij gaf geen set meer af, ook gisteren niet in de halve finale tegen de Cyprioot Marcos Baghdatis: 6-1, 7-5 en 6-3. Door die overwinning verdiende de 20-jarige Spanjaard een nieuwe afspraak met Federer. De drievoudig kampioen rekende zonder mededogen af met zijn vriend, de 34-jarige Zweed Jonas Björkman: 6-2, 6-0 en 6-2 in slechts een uur en 17 minuten.

Federer begon pas te zweten toen Nadal zich later op de dag meldde als zijn tegenstander in de finale. In de eerste zes maanden van 2006 moet hij toch een soort Nadal-allergie hebben opgelopen. De cijfers van de nummer één van de wereld van dit jaar geven een vreemde aanblik: Federer tegen Nadal 0-4 en Federer tegen de rest van de wereld 55-0.

Op Wimbledon heeft Federer de rest van de wereld alweer verslagen, soms met oogstrelend en bijna perfect tennis. Maar ook hij moet zich afvragen hoe het morgen tegen Nadal gaat. De mondiale nummer twee zei eerder dit toernooi dat er een tijd komt dat hij Wimbledon zou kunnen winnen. Maar nu was het nog te vroeg, herhaalde hij na al zijn overwinningen. ,,Ik ben hier vooral om mijn spel op gras te verbeteren.” Daar is hij in ieder geval cum laude in geslaagd.

Nadal vocht gisteren een interessante strijd uit met Baghdatis, de één jaar oudere strijder uit het plaatsje Paramytha, dat in het Grieks sprookje betekent. Aan zijn sprookje op Wimbledon kwam een eind, dat van Nadal duurt nog voort. Maar de tweevoudig Roland Garroskampioen moest er hard voor knokken. Baghdatis kreeg maar liefst negen breakpoints, die hij niet kon verzilveren. Eenmaal voelde hij zich terecht bekocht, toen een bal boven op de achterlijn landde, maar desondanks door de lijnrechter werd uitgegeven.

Nadal is pas de tweede Spanjaard die de finale op Wimbledon heeft gehaald. Manuel Santana won de titel precies veertig jaar geleden, maar die prestatie maakte in Spanje niet veel los. In de jaren die volgden concentreerden de Spanjaarden zich volledig op gravel en voor hen was Roland Garros het belangrijkste grandslamtoernooi. Wimbledon lieten ze links liggen, of ze kwamen alleen het prijzengeld voor de verliezer uit de eerste ronde ophalen.

Het zegt veel over de instelling van Nadal dat hij er wel serieus voor gaat. Hij past ervoor om alleen de beste tennisser op gravel te worden. Zijn ambities gaan verder. Na het laatste punt tegen Baghdatis knielde hij op het gras. ,,Dit is een droom die uitkomt”, zei Nadal, die de eerste speler kan worden die Roland Garros en Wimbledon in een jaar wint sinds Björn Borg in 1980. Maar eerst Roger Federer nog.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden