Nadal brengt geheim bliksembezoek aan Rotterdam

Rafael Nadal (l) en Richard Krajicek tussen Rotterdamse schooljeugd. Beeld anp
Rafael Nadal (l) en Richard Krajicek tussen Rotterdamse schooljeugd.Beeld anp

Terwijl de regen neerklettert op het blauwe sportveldje, slaat Rafael Nadal lachend alle ballen terug die de Rotterdamse kinderen aan de overkant van het net op hem afvuren. Weer of geen weer, dat maakt de Spaanse toptennisser niets uit.

Maandenlang kon hij op Mallorca van de zon genieten, maar in de Nederlandse regen is Nadal ogenschijnlijk meer in zijn element. 'Hopelijk kan ik snel weer echte partijen spelen', zei Nadal tijdens zijn bliksembezoek aan Rotterdam.

De Spaanse toptennisser had het vliegtuig gepakt om in de deelgemeente Hillegersberg-Schiebroek aanwezig te zijn bij de opening van het 100e 'playground' van de Richard Krajicek Foundation. 'Het is een speciale dag voor Richard, daar wil ik graag bij zijn. Bovendien zetten wij ons met de Rafa Nadal Foundation er ook voor in om jongeren te laten sporten. De organisatie van Richard bestaat al 15 jaar en die van ons pas 4, dus we kunnen hier nog wat leren', aldus Nadal, wiens bezoek bewust stil was gehouden door Krajicek om een stormloop van fans te voorkomen.

Het typeert de goede relatie tussen Nadal en Krajicek dat de wereldster zijn trainingsprogramma wilde onderbreken om even op en neer naar Rotterdam te reizen. De voormalig nummer 1 van de wereld hervatte vorige week de training, nadat hij bijna 5 maanden aan de kant had gestaan met een slepende knieblessure. Na zijn ontluisterende nederlaag in de tweede ronde van Wimbledon, tegen de Tsjech Lukas Rosol, moest Nadal zich afmelden voor de Olympische Spelen, US Open en ATP World Tour Finals.

'Ik heb veel belangrijke toernooien gemist, maar ook blessures zijn onderdeel van de sport. Als je geblesseerd bent, moet je dat accepteren.' De Spanjaard deed in de tussenliggende periode wat werk voor zijn 'Fundación Rafa Nadal' en genoot van het samenzijn met familie op Mallorca. 'Alhoewel dat best leuk was, was ik niet blij. Ik wil namelijk graag tennissen. Nu ben ik weer 1 uur per dag aan het trainen, het gaat de goede kant op.'

Mogelijk gaat hij eind dit jaar in Abu Dhabi als vanouds weer de strijd aan met Roger Federer, Novak Djokovic en Andy Murray. In Rotterdam was de tegenstand nog van wat ander niveau, maar het plezier was er niet minder om. Nadal speelde eerst met burgemeester Ahmed Aboutaleb aan zijn zijde een partijtje tegen Krajicek en een Rotterdamse scholier en nam daarna uitgebreid de tijd om in de stromende regen met alle kinderen een balletje te slaan. Het was voor de Spanjaard zichtbaar genieten om weer op de baan te staan.

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden