'Nadagen' niet van toepassing op Douglas

UTRECHT - Bijna twee decennia waren nodig om Troy Douglas te overtuigen van zijn kwaliteiten op het koningsnummer van de atletiek, de 100 meter. Hij was lange tijd de specialist van de dubbele afstand en de complete baanronding.

Pas toen de atleet van Bermuda Nederlander was geworden en in Henk Kraaijenhof zijn goeroe vond, raakte hij overtuigd van zijn explosiviteit. De 100 meter was in 1999 de eerste discipline waarin Douglas Nederlands kampioen werd. Zaterdag nam hij daarop in Utrecht als 41-jarige afscheid van de Nederlandse banen, gewoon met de nationale titel.

Het begrip nadagen lijkt niet van toepassing op de man die de ernst en toewijding van de topsporter combineert met de losheid van de levensgenieter.

Douglas liet zich na de voor hem kenmerkende ontlading de medaille omhangen, en ging naar het North Sea Jazz-festival in zijnwoonplaats Den Haag. Daar, liet hij zijn omstanders weten, zou hij een mooie sigaar opsteken.

En nog is het niet afgelopen. Na de WK van vorig jaar beloofde Douglas plechtig twee dingen: na dit seizoen zet hij een punt achter zijn sprintcarrière en hij zal het estafetteteam in Athene naar de olympische finale leiden.

Omdat bij Douglas nooit iets zeker is, voegde hij daar dit jaar nog een missie bij. De man die in het verleden voor Bermuda olympische halve finales liep op de 200 en 400 meter, wil zijn loopbaan ook afsluiten met zijn eerste individuele start op de 100 meter. Over dat laatste waren en zijn twijfels. Eén kant daarvan heeft Douglas in Utrecht weggenomen. Er was onzekerheid over zijn vorm. Douglas klaagt slechts over kou en regen. ,,Ik heb nooit getwijfeld.” De NK-triomf, in pas zijn derde race dit seizoen, over zijn vele jaren jongere concurrenten maakt duidelijk dat de routinier weldegelijk in vorm komt.

Na 10,26 seconden stapte hij van de baan, om de fractie te veel rugwind maalde hij niet. Om Athene te bereiken is slechts een zuchtje minder ruggesteun gecombineerd met een tijd van 10,21 vereist. En een goede wedstrijd om dat te realiseren, uiteraard. ,,Ik heb geen manager, dat moet ik zelf regelen”, aldus Douglas. ,,Ik weet niet waar, maar je weet maar nooit. Ik ben nu in elk geval supergemotiveerd.”

Het originele plan was om slechts de estafette te lopen, zeker nadat in Parijs bij verrassing de vierde WK-plaats (en zelfs brons na een dopingakkefietje bij de Britten) werd bereikt. Zijn broer en trainer Kraaijenhof wezen hem op een nog mooier afscheidscadeau. ,,Afsluiten op het koningsnummer, dat is inderdaadhet beste wat je kan doen.”

Dan de twijfel daarover. De afgelopen jaren is gebleken dat Douglas kwetsbaar is als hij vele starts in korte tijd maakt. Niet voor niets is de 200 meter al geschrapt. Met de 100 meter vroeg in het olympisch programma ligt het risico verderop in de week, als de 4x100 op de rol staat. Douglas zal de wedstrijdloze dagen daartussen hard nodig hebben.

En dan, afscheid? ,,Ik ga met pensioen”, klonk het in Utrecht met grote stelligheid. Atletiekminnend Nederland wacht met spanning af.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden