NAC zorgt voor ouderwets avondje in Breda

NAC zette een eerste stap richting de voorronde van de Europa League door Feyenoord in Breda te verslaan (3-2). Maar het einde van de weg is nog lang niet in zicht.

Op voorhand stemde de play-offs om een plaats in de Europa League de penningmeester van NAC niet vrolijk. Spelen voor een ticket zonder veel waarde maakte de fans niet warm om de bank op te geven voor een plek op de tribune. Tot zijn geluk werd Feyenoord in de eerste ronde aan de Brabanders gekoppeld.

De komst van de Rotterdammers naar Breda zorgt van oudsher voor een grote toeloop. Zaterdag bleek de aantrekkingskracht nog even hevig te zijn. Het Rat Verlegh-stadion zat voor driekwart gevuld met mensen in een geel-zwart shirt. Hun aanwezigheid inspireerde de spelers van NAC om het duel kleur te geven.

Gezien het traject dat mogelijkerwijs in het verschiet ligt, was dit een prestatie van formaat. In het meest ongunstige scenario moet NAC na de thuiszege op Feyenoord nog vijfmaal in actie komen. Als de ploeg donderdag in De Kuip verliest, wacht een beslissingsduel. Daarna volgt de finale, die eveneens volgens het best of three-principe verloopt.

Het startbewijs voor de opvolger van het toernooi om de Uefa Cup biedt geen garantie op Europees voetbal. De winnaar van de play-offs krijgt een plaats in de tweede voorronde toebedeeld. Voor kwalificatie voor het hoofdtoernooi moeten zes duels worden afgewerkt. Een loodzwaar programma, dat weinig tot de verbeelding spreekt.

Tijd om bij te komen van een lang seizoen geeft voetbalbond Uefa niet. Deelnemende clubs beginnen op 16 juli aan de cyclus. Dat veel (jeugd-)internationals dan nog vakantie vieren en technisch directeuren volop in de weer zijn op de transfermarkt, zorgt voor een extra belasting. Tegenstanders uit Scandinavië of Rusland, actief in zomercompetities, profiteren hiervan.

Ondanks dit weinig aanlokkelijke beeld zorgde NAC voor vertier. Het elftal gebruikte de ontmoeting om de nare smaak van een wisselvallig jaar weg te spoelen. Na een goed begin konden na de winterstop alle goede voornemens in de prullenbak. Het hechte collectief viel steeds verder uit elkaar.

Tegen Feyenoord zette NAC duidelijk iets recht. De opgeluchte gezichten na afloop vertelde het verhaal van een selectie die zich had geërgerd aan de manier waarop de laatste maanden was gespeeld. Eerherstel voor eigen publiek woog zwaarder dan de futiele kans op het bereiken van Europees voetbal.

Aanvoerder Penders erkende dit ruiterlijk. „NAC kreeg loon naar werken”, glunderde de centrale verdediger. „De laatste weken toonden we te weinig lef, de teamspirit verdween. Daarom wilden we in ieder geval de supporters vermaken. Dat lukte aardig. Het werd een ouderwets avondje NAC. Aan het vervolg denk ik niet eens. NAC verkeert niet in de positie om ver vooruit te kijken.”

Bij coach Maaskant overheerste eveneens oprecht enthousiasme. De Schiedammer scheurde voor de rust uit zijn broek, toen hij een bal wilde oppakken. De haastige beweging deed de naad van het textiel knappen. Aangezien geen reservekostuum klaar lag, bekeek hij de tweede helft in trainingspak. Zijn stemming leed niet onder het ongemak.

Maaskant zag zijn team fris spelen tegen de bezoekers die weliswaar 45 minuten lang domineerden maar te afwachtend optraden. De crux lag bij dode spelmomenten. Gorter mikte een vrije trap op het hoofd van Zwaanswijk die vanaf de achterlijn teruglegde op Penders (1-0).

Een handsbal van Leerdam in het strafschopgebied gaf Gorter de kans om vanaf vier minuten later vanaf elf meter 2-0 maken. Makaay (strafschop) bracht de spanning terug. De treffer bood Feyenoord geen soelaas. Amoah, die een combinatie met Lurling aanging, zorgde met een kopbal voor 3-1. Tomasson bepaalde, wederom uit een penalty, de eindstand op 3-2. NAC’er Van der Leegte kreeg voor de overtreding die daaraan voorafging, zijn tweede gele kaart.

NAC heeft op Hemelvaartsdag aan een gelijkspel voldoende om de volgende ronde van de play-offs te bereiken. De statistieken spreken niet in het voordeel van de club. De Bredanaars sleepten slechts eenmaal een punt weg uit Rotterdam. Een eventueel beslissingsduel heeft ook plaats in De Kuip, omdat Feyenoord hoger eindigde in de eredivisie. Voor de uiteindelijke winnaar ligt een martelgang zonder einde in het verschiet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden