NAC neemt voorzichtig afstand van de gevarenzone

Feyenoord-speler Steven Berghuis (links) schiet de bal tegen NAC-speler Pablo Mari (rechts). Beeld ANP Pro Shots
Feyenoord-speler Steven Berghuis (links) schiet de bal tegen NAC-speler Pablo Mari (rechts).Beeld ANP Pro Shots

Met een zwaarbevochten zege op Feyenoord neemt NAC voorzichtig afstand van de gevarenzone.

Felle duels, spelers die strijden voor elke meter, een weggestuurde trainer en supporters die de thuisclub opzwepen in een uitverkocht stadion. Ja, dat is wat ze in het zuiden een ‘avondje NAC’ noemen, knikt de Spaanse aanvoerder Pablo Mari zaterdagavond na een zwaarbevochten zege op Feyenoord (2-1).

Mari, een van de zes huurlingen van Manchester City, heeft genoten van de avond waarop Feyenoord definitief werd onttroond als regerend landskampioen. Dit is waarom de Spanjaard uit Valencia ooit profvoetballer is geworden. “We begonnen zó goed”, puft Mari, als bewijs dat de overwinning ook veel energie heeft gekost. En hij heeft gelijk. NAC vliegt Feyenoord, dat zich woensdag nog plaatste voor de bekerfinale, vanaf de eerste minuut naar de strot in het Rat Verlegh Stadion. Het is een beproefd recept in Breda. Sterker nog: volgens Mari dient de spelopvatting van zaterdag als handleiding voor lijfsbehoud in de eredivisie. “Agressief. Met veel energie”, zegt hij. “Maar waar we ons vooral in verbeterd hebben, is dat we achterin compact verdedigen. Zo bleven we overeind tegen Feyenoord.”

Met dat agressieve, energieke spel zit het wel goed zaterdagavond. Er is ook niet veel voor nodig. Scheidsrechter Nijhuis stuurt al na vijf minuten NAC-trainer Vreven naar de tribune, omdat die een overduidelijke strafschop ziet in de botsing tussen zijn spits Umar en Feyenoord-doelman Jones. Vreven wordt niet voor het eerst gestraft dit seizoen. Het is al zijn derde verbanning. Of de trainer zijn emoties wat beter onder controle moet houden? Mari wrijft wat over zijn baardje: “Zo is onze trainer. Dit hoort er een beetje bij.”

Gretigheid

Vreven ziet vanaf de tribune vervolgens een heerlijke voetbalavond. Toornstra maakt de openingstreffer voor Feyenoord, maar zes minuten later is het alweer gelijk via Ambrose, die een rebound van de bedrijvige spits Umar benut. Feyenoord wordt vooral afgetroefd op felheid en gretigheid. Dat voelt het publiek, dat het elftal nog eens extra opjut, en dat voelt ook Feyenoord-trainer Van Bronckhorst, bij wie de wanhoop er soms van afdruipt als Tapia, vervanger van de geblesseerde aanvoerder El Ahmadi, een ongewis avontuur begint. In mei nog sprak Van Bronckhorst de hoop en ambitie uit dat de behaalde landstitel het startsein van meer moest zijn voor Feyenoord. Maar hij, zelf oud-speler van Arsenal en Barcelona, zal toch inzien dat in Rotterdam-Zuid het klimaat ontbreekt om structureel mee te doen om de hoofdprijs. De club is daar ten diepste niet op gebouwd. Vooral financieel niet.

Mari heeft intussen andere zorgen. De centrale verdediger wil NAC behouden voor de eredivisie voordat hij terugkeert naar Manchester City. De overwinning van op Feyenoord is een belangrijke stap in die richting. NAC neemt voorzichtig afstand van de gevarenzone. “Als we dit vast kunnen houden, zit het wel goed”, zegt Mari. Grijzend: “Maar zo makkelijk is dat helaas niet.”

Achter hem heeft zich dan net een opmerkelijk tafereel voorgedaan. Vreven was, met stoom uit zijn oren, weggelopen bij een televisie-interview omdat dat naar zijn smaak te veel over zijn eigen uitsluiting ging en te weinig over het vertoonde spel van zijn ploeg. Van Bronckhorst vertelde intussen dat de duw van doelman Jones, die een (benutte) strafschop van Umar tot gevolg had, niet zo slim was. Het contrast, zowel binnen als buiten de lijnen, kon niet groter zaterdagavond. De gentleman versus de straatvechter. En ook: een eendrachtig, toegewijd team versus een zielloos elftal dat in het besef leeft dat de landstitel van vorig jaar een uitzondering is geweest.

Van bronckhorst: mentaal afgetroefd

Feyenoord-trainer Van Bronckhorst stoorde zich met name aan de beginfase van zijn ploeg tegen NAC. “Slordig, veel balverlies en foute passing”, somde Van Bronckhorst op voor de camera van de NOS. Hij schreef de achtste competitienederlaag vooral toe aan de mentaliteit van zijn spelers. “Ik denk dat we in de eerste fase van de wedstrijd vooral afgetroefd werden op basis van mentaliteit - niet op kwaliteit”, vond Van Bronckhorst.

Feyenoord is de eerste regerend landskampioen die niet wist te winnen van een gepromoveerde ploeg (NAC en VVV).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden