NAC heeft straks alles te verliezen

Succes in de play-offs is helemaal niet vanzelfsprekend

FRED BUDDENBERG

az3 NAC 2

NAC hoort niet in de eerste divisie, daar waren spelers en trainer van de Bredase club het gisteren met elkaar eens. Na de nederlaag tegen AZ, die NAC veroordeelde tot de nacompetitie, werd al even vooruitgeblikt naar de komende duels met de naar promotie lonkende eerstedivisieclubs. Dat worden vier zware wedstrijden, zo luidde de algemene opinie.

Met het noemen van het aantal van vier, lijkt men er bij NAC vanuit te gaan dat de eerste twee duels wel worden gewonnen. Maar zo vanzelfsprekend is dat niet. Veel NAC-fans zullen de komende dagen terugdenken aan het eind van het seizoen 2005-2006, toen hun club ook via de play-offs het eredivisieschap moest veiligstellen. Die missie strandde al bijna bij de eerste horde.

NAC trof met FC Oss de nummer elf van de eerste divisie. In Oss werd het 0-0, in Breda 2-2. Omdat destijds niet de regel gold van het dubbeltellende uitdoelpunt, volgde een beslissingswedstrijd. Die werd in Oss na verlenging door NAC met 1-3 gewonnen. Wanneer NAC nu als zestiende eindigt en FC Oss in de eerste play-offsronde VVV uitschakelt, ontmoeten beide clubs elkaar weer.

NAC, zo menen spelers en trainer, is het aan zijn stand verplicht in de eredivisie te blijven. De stand op de ranglijst vertelt echter een weinig bemoedigend verhaal. Met nog een speelronde te gaan, staat de teller op zes overwinningen, tien gelijke spelen en zeventien nederlagen. En een doelsaldo van 32-63.

Onder Robert Maaskant, na Gudelj en Hellemons de derde trainer dit seizoen, pakte NAC af en toe een strohalm, die daarna echter onmiddellijk weer afbrak. De ploeg rekende zich rijk met de twee thuisduels in april, met FC Dordrecht en Heracles. Die confrontaties zouden zes punten moeten opleveren, het werd er één.

Maaskant zei er gisteren niet aan te twijfelen dat NAC in de eredivisie blijft. Zoals hij ook steevast riep dat zijn ploeg de nacompetitie zou ontlopen. "Dat had ook gekund", hield hij gisteren vol in de catacomben van het AZ-stadion. "Mensen zeiden dat ik maar wat riep, maar we hadden ons veilig kunnen spelen. En veiliger dan iedereen had verwacht."

Nu die missie is mislukt, moet Maaskant zijn team prepareren voor de nacompetitie. Het staat volgens hem vast dat NAC voldoende kwaliteit heeft om de play-offs te overleven. En ook mentaal sterk genoeg is. "Deze ploeg heeft dit seizoen van alles meegemaakt en kwam steeds weer terug. Na nederlagen van 6-1, 5-1 en 5-0 en wat voor toestanden nog meer, stond de ploeg toch weer op."

Het wordt een kwestie van overleven, zei Dirk Marcellis over de nacompetitie. De verdediger verhuisde in de winterstop van AZ naar NAC. Hij noemde de verbanning naar de play-offs 'zuur, maar niet verrassend'. "We zijn het hele seizoen niet weggeweest van de onderste plaatsen. Soms pakten we bonuspunten, zoals bij Ajax en Heerenveen, maar als je dan thuis steeds niet wint, heb je daar niets aan."

Marcellis zei niet onbekend te zijn met de clubs uit de eerste divisie en het voetbal dat er wordt gespeeld. "Het is allemaal wat directer, met meer duels. Daar moeten we ons op wapenen." De aanvoerder peurde nog een klein voordeel uit de nederlaag bij AZ. "We kunnen ons nu een week langer op de nacompetitie voorbereiden."

In de nacompetitie start NAC als favoriet, een rol die het de afgelopen 33 wedstrijden in de eredivisie niet heeft gehad. En daar schuilt misschien wel een gevaar in, meende Demy de Zeeuw. "De eerstedivisieclubs hebben niet te verliezen, wij alles. Dat kan lastig zijn." Voor de middenvelder, die via NAC een stapje hogerop wil, is de nacompetitie niet de gedroomde etalage. "Tsja, ik weet waar ik terechtkom. Ik ken de stadions, daar is niet de ambiance als bij NAC."

undefined

AZ is nog in de race

Na een 'wedstrijd van uitersten' constateerde AZ-trainer Van den Brom tevreden dat zijn ploeg nog altijd kans maakt op de derde plaats, die recht geeft op een plek in de voorronde van de Europa League. De club heeft nu evenveel punten als Feyenoord, dat vanavond Vitesse thuis ontvangt. Na een goed begin, waarin AZ de leiding nam via Berghuis, zakte de thuisploeg gisteren ver weg. NAC profiteerde van de Alkmaarse terugval en kwam op voorsprong door treffers van Sarpong en Tighadouini. Pas in de slotfase wist AZ zich weer enigszins te herpakken. Via een kopbal van invaller Mühren en een afstandsschot van Aron Johannsson pakten de Noord-Hollanders alsnog de drie punten en de voorlopig met Feyenoord gedeelde derde plaats.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden