NAC beëindigt het seizoen in stijl: met lege handen

nacompetitie NAC draaide een seizoen waarin het telkens 'net niet' was en ging daar in de nacompetitie mee door.

Willem II 3

NAC 1

Na de 2-1 overwinning van NAC op Willem II van donderdag in eigen huis werd het gisteren 3-1 in Tilburg, ondanks grote kansen op de beslissende 3-2 in de slotfase. De club uit Breda speelt daardoor voor het eerst sinds begin jaren negentig een tweede jaar in de eerste divisie, terwijl Willem II er een derde jaar in de eredivisie aan vastknoopt.

De Bredase spelers en trainer stonden de pers met enige berusting te woord, na de zoveelste tegenvaller in een seizoen waarin de ploeg uiteindelijk tekort kwam voor de eredivisie. Zonder de steun van de uitsupporters - net als donderdag in Tilburg waren bezoekende fans uit voorzorg verboden - had NAC het moeilijk tegen de Tilburgse rivaal. Heerkens kopte vlak voor rust de 1-0 binnen, waarna Falkenburg de score in de tweede helft opvoerde naar 3-0. Naah maakte er nog 3-1 van en Brands was twee keer heel dichtbij de - vanwege de uitgoal beslissende - 3-2, maar Willem II bleef overeind. "We hebben de eredivisie niet verdiend", zei doelman Jelle ten Rouwelaar, die zijn laatste wedstrijd speelde voor hij komend seizoen als keeperstrainer aan de slag gaat bij NAC. "We waren te angstig, niet scherp in de duels en niet goed in de organisatie."

Het had ook een analyse kunnen zijn van het hele seizoen, waar winstpartijen werden afgewisseld met nederlagen en remises. De ploeg eindigde als derde in de competitie, maar kwam nooit in de buurt van kampioen Sparta. De uiteindelijke achterstand op de Spangenaren bedroeg 12 punten en ook VVV nestelde zich er nog tussen, op acht punten afstand van NAC.

Waar Breda al min of meer uitging van een eenmalige zegetocht langs de stadions van Nederlands tweede niveau, bleek de werkelijkheid van de eerste divisie een andere. In de eerste negen wedstrijden won de ploeg slechts drie keer. De dramatische start betekende eind oktober al het einde van trainer Robert Maaskant en de entree van Marinus Dijkhuizen, die al vroeg in het seizoen was ontslagen door de statistiekendokters van Brentford FC.

Onder de voormalig coach van Excelsior ging het iets beter, maar de wisselvalligheid bleef. Nooit kon NAC een serie neerzetten van meer dan drie overwinningen op rij.

Voor Dijkhuizen voelde het gisteren niet als falen dat onder zijn leiding niet is voldaan aan de doelstelling van de club: promotie naar de eredivisie. "Ik heb de selectie niet samengesteld en ben hier midden in het seizoen gekomen. Volgend jaar zal dat uiteraard anders zijn. Dit seizoen waren we gewoon niet goed genoeg. We kregen ook nu weer doelpunten tegen uit standaardsituaties omdat spelers niet doen wat we hebben afgesproken en ze elkaar daar ook niet op wijzen. Daar lopen we het hele seizoen al tegenaan."

Een tweede seizoen op het tweede niveau betekent dat de club de begroting wederom moet terugschroeven. De inkomsten uit tv-gelden zullen opnieuw lager zijn, terwijl in het tweede jaar na degradatie ook gevreesd moet worden voor een sterkere daling in het aantal seizoenkaarthouders en sponsoren.

"NAC is niet als alle andere clubs", zegt Dijkhuizen. "Ik heb begrepen dat de seizoenkaartverkoop al goed loopt. We reden voor de wedstrijd weg bij het stadion en werden uitgezwaaid door duizenden supporters. Jong en oud stond in NAC-shirts te gillen. Dat laat wel zien dat deze club ook in de eerste divisie leeft."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden