Naar Londen, brood mee

Londen is duur en wordt daarom door zuinige toeristen gemeden. Toch kan de koopjesjager er nog steeds terecht. Speciale bureaus verkopen goedkope theatertickets, de meeste musea zijn gratis en wie het centrum mijdt kan voor een redelijke prijs dineren.

Reis

Verkijk u niet op de lage vliegtarieven, die blijken lang niet altijd beschikbaar en zijn exclusief luchthavenbelasting (ca. euro50) en treinreis van het vliegveld naar Londen (ca. euro40). Bovendien moet u dan zelf een hotel regelen en dat kan goedkoper via een touroperator. In dat geval is de boot overigens nog voordeliger en nauwelijks trager: vanaf Utrecht bent u 7 uur onderweg, het vliegtuig doet er met voor- en natransport 5 uur over. Kijk ook op www.visitbritain/citybreaks.

Vervoer

Wilt u veel verschillende plekken in London aandoen, dan loont de London TravelCard de moeite. Vanaf euro20,50 voor 6 zones (2 dagen) en euro19,50 voor 2 zones (3 dagen). De 2 zones bestrijken in feite het hele centrum. Te koop bij Visit Britain (Stadhouderskade 2 in Amsterdam 020-6890002) en bij de meeste touroperators.

Verblijf

Als u per se in de bekende en dure winkelstraten wilt zijn, is een centraal gelegen, maar prijzig hotel een optie. Dat scheelt wel reistijd en dure metroritten. De goedkopere hotels liggen vaak verder van het centrum. Kijk op:

www.bedbreak.com

www.host-guest.co.uk

www.lhslondon.co.uk

www.the-generator.co.uk

www.welcomehomes.co.uk

Theater

In het Soho Theater kosten de kaartjes op maandag en bij matinees slechts euro7,25. Boven de Finborough Pub in Earls Court is het Finborough Theatre (www.finboroughtheatre.itgo.com); kaarten van euro8,70 tot euro14,50. Royal Court Theatre (Sloane Square) geeft op maandag vanaf 10 uur kaartjes voor euro10,90 uit. Verder dagelijks staanplaatsen voor euro0,15 vanaf 1 uur voor de voorstelling. Staanplaatsen in het Royal Opera House (Covent Garden) vanaf euro8,79. Op de dag van de voorstelling verkoopt de Tkts Booth (Leicester Square) van 10-19 uur (zo 12-15.30 uur) de laatste kaartjes met fikse kortingen.

Muziek

Gratis lunchconcerten in St. Martin in the Fields kerk op ma, di en vr om 13.05 (www.stmartin-in-the-fields.org). Avondconcerten vanaf euro8,70. Ook gratis concerten in de foyer van het National Theatre (South Bank), dagelijks om 18 uur en zaterdags tevens om 13 uur (www.nt-online.org). Eveneens aan de South Bank: Royal Festival Hall met gratis lunchconcerten om 12.30 uur. Niet dagelijks! Check www.sbc.org.uk. In Burgh House (Hampstead) worden regelmatig concerten gegeven vanaf euro8,70 (www.burghhouse.org.uk).

Musea

De meeste musea zijn gratis in Engeland. Aanraders: British Museum, Science Museum, Tate Modern, Museum of London en Kenwood House (met Vermeer en Rembrandt).

Uit eten

Vooral toeristen eten in hartje London, en geven doorgaans daarvoor te veel geld uit. Reis eens naar 'Banglatown' (de omgeving van Brick Lane, www.bricklanerestaurants.com), waar u een keur aan betaalbare Indiase restaurants aantreft. Ook Soho (Old Compton Street) en Stoke Newington hebben niet al te dure restaurants.

Vóór de voorstelling in het Soho Theatre kunt u voor euro7,25 een 2-gangen diner nuttigen (www.sohotheatre.com). Er zijn meer restaurants met een dergelijk goedkoop pre-theatre menu. Ook pubs bieden vaak betaalbare maaltijden aan. Let op dat u aan de bar bestelt en niet in een aanpalend restaurant plaatsneemt. Daar liggen de prijzen vaak stukken hoger.

Bij mooi weer is een picknick in een van de vele parken, met sandwiches van bijvoorbeeld Marks & Spencer, een aanrader.

Naar buiten

Spoor met de ondergrondse naar Hampstead. Wandel over Hampstead Heath, beklim Parliament Hill en geniet van het uitzicht over London. In Hampstead heeft u gratis toegang tot twee fraaie huizen met tuinen: Kenwood House en Lauderdale House. Ook de oostkant van Highgate Cemetery (waar Karl Marx begraven ligt) is toegankelijk, voor de westkant moet u betalen, maar die is wel de moeite waard.

Een wandeling door (historisch) Londen hoeft eveneens niets te kosten: print de wandelingen van www.freelondonwalks.com. Met gids kan ook, maar dan betaalt u euro7,25 (www.walks.com). Het boek 'Secret London' door Andrew Duncan, ISBN 1853684392, heeft ook aardige wandelingen.

Winkelen

Designer outlet stores: Burberry in Hackney; Nicole Farhi, Hancock Rd.; Conran2, Kings Road en Paul Smith, Avery Road. De dure warenhuizen en winkels van hartje Londen houden uitverkoop in januari en juli. Interessant zijn de vele tweedehandswinkels (boeken, kleding, huisraad) die voor 'goede doelen' worden gerund. Loop even binnen, tussen de rotzooi zijn vaak aardige koopjes te halen. Oxfam is de bekendste. Die in Granton Street, Soho, is gespecialiseerd in aparte kleding, onder meer uit de jaren zestig en zeventig.

Markten

Londen heeft honderden markten. Een greep: Brick Lane Market (zondagochtend): leren jassen, tweedehands spullen, goedkope sieraden, meubels, groente en fruit. Camden Lock Market (dagelijks): boeken, platen (tweedehands) kleding, kunst, antiek etc. Spitalfield Market (ma-vr+zo van 11-15 uur): bric-à-brac, tweedehands spullen, antiek, stoffen, kleding en restaurants. South Bank Book Market (onder Waterloo Bridge) heeft tweedehands boeken. 's Middags open.

En dan nog

De gratis krant Metro is te vinden bij stations van de ondergrondse. Briefkaarten met reclame zijn voor niets in pubs en cafés op te pikken. Gratis is ook het wisselen van de wacht bij Buckingham Palace: elke ochtend om 11.30 uur, in de winter om de andere ochtend. Vanaf midden november is London in kerstsfeer. Dan gaat de kerstverlichting aan op Oxford en Regent Street, maar ook in de etalages van Harrods, Liberty's, Selfridges, de winkeltjes van Covent Garden en in shopping arcades zoals de Burlington Arcade. Er is een 'London Pass' voor de gevorderde Londen-ganger die de gratis musea en markten al kent en nu eens Windsor Castle, de London Tower en andere prijzige attracties wil bekijken. Per persoon per dag ca. euro39, euro46,50 met openbaar vervoer. Voor drie dagen resp. ca. euro75 en euro103. Te koop via www.londonpass.com of het Britain Visitor Centre, 1, Regent Street, Londen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden