Na veertien jaar weer terug in Indian Wells

Serena Williams sluit vrede met publiek dat haar in 2001 uitfloot

Het boegeroep vanaf de tribune houdt maar niet op. In maart 2001 speelt Serena Williams de finale van het tennistoernooi in Indian Wells tegen de Belgische Kim Clijsters. Weinig toeschouwers hopen dat de 19-jarige Amerikaanse wint. Dat laten ze haar weten ook.

Als er een bal van Williams in het net gaat, klinkt er gejuich. Ze laat zich er niet door van de kaart brengen en pakt de titel. Terwijl haar handen omhoog gaan om de zege te vieren, klinkt door een mager applaus heen weer boegeroep. De negatieve geluiden vanaf de tribune worden erger als Serena haar zus Venus en vader Richard omhelst.

Het publiek is boos op de familie. Vlak voor de halve finale, die Venus tegen haar jongere zusje Serena zou spelen, trekt de oudste van de twee zich terug met een blessure. Het publiek vermoedt dat vader Richard zich schuldig heeft gemaakt aan matchfixing.

Dat denkt ook de Russin Elena Dementieva, die in de kwartfinale verloor van Venus. Gevraagd naar haar gedachten over de halve finale tussen de gezusters zegt ze dat hun vader zal bepalen wie er gaat winnen. Wanneer er in de weken na het toernooi een hoop tumult over de wedstrijd ontstaat, zegt Dementieva dat het een grapje was.

Als vader Richard Williams tijdens de finale naar zijn plaats op de tribune loopt, worden volgens hem racistische opmerkingen naar zijn hoofd geslingerd. Hij reageert erop met een strijdbare vuist richting het publiek.

De waarheid achter de controverse is nooit boven tafel gekomen. Of het boegeroep racistisch getint was of niet, de familie voelt zich diep gekwetst. Ze peinzen er niet over ooit nog terug te keren naar het publiek waardoor ze zo vernederd werden. Vele smeekbedes van de toernooidirectie ten spijt.

Veertien jaar later is Serena terug op het toernooi dat ze zo verfoeide. Ze verloor er een deel van zichzelf en beleefde er de meest donkere momenten van haar carrière. Toen ze de biografie van Nelson Mandela las, ontstond het idee dat ze misschien wel terug wilde naar Indian Wells. 'Long Walk to Freedom' inspireerde haar om te vergeven.

Racisme is de wereld nog niet uit. Maar de tijden zijn wel veranderd, concludeerde Williams. Toen de voorzitter van de Russische tennisfederatie de zussen vorig jaar beledigde door te spreken over de 'gebroeders Williams', werd zijn opmerking scherp veroordeeld door de WTA en de Amerikaanse tennisbond. De voorzitter kreeg een boete van 25.000 dollar en mag zich een jaar lang niet met WTA-activiteiten bemoeien. Daar was Williams blij mee. In dit decennium kan het echt niet meer om zulke opmerkingen te maken, vond ze.

Met het verstrijken van de jaren heelden ook haar eigen wonden. Het was tijd om vrede te stichten met de toeschouwers die ze nooit meer wilde zien.

Met opgeheven hoofd wandelde de 19-voudige grandslamkampioene twee weken geleden de baan op die ze lang gehaat had. Ze zwaaide naar het publiek. Toen ze haar tas op de bank zette, kwamen de tranen. Ze depte haar gezicht droog, pakte een racket uit haar tas en maakte zich klaar voor de toss. Vrijdag stokte haar opmars richting de finale door een blessure. Veertien jaar geleden was het zus Venus die opgaf voor de halve finale. Nu was het Serena die de Roemeense nummer drie van de wereld Simona Halep een walkover gunde. Dit keer geen massaal boegeroep. Nu was er applaus vanaf de tribune. Respect voor de vrouw die terug durfde te komen.

Het publiek heeft de familie vergeven, en Serena heeft het de toeschouwers vergeven. Wat de reden achter het boegeroep ook was.

Zij zal nergens meer wegblijven. Ze zal strijden zoals Mandela, die ze een paar keer in haar leven heeft mogen ontmoeten, dat ook deed. Volgend jaar zal ze er weer staan, beloofde ze.

Halep verslaat Jankovic in finale

Simona Halep heeft gisteren de titel veroverd in het tennistoernooi van Indian Wells. De 23-jarige Roemeense, als derde geplaatst in Californië, begon in de finale tegen Jelena Jankovic allesbehalve overtuigend. Ze verloor de eerste set kansloos, maar herstelde zich bewonderenswaardig. Na bijna 2 uur en 40 minuten op de baan stapte Halep alsnog triomfantelijk van de baan: 2-6 7-5 6-4. Ze pakte de beslissende game tegen de Servische routinier met een genadeloze servicebreak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden