Na twintig jaar terug als coach

debuut | Richard Krajicek begint twintig jaar na zijn Wimbledontitel als coach. Hij wil de liefde voor gras overbrengen op Stan Wawrinka.

Met een norse blik komt Richard Krajicek de uitgang op baan 1 uit. Twintig jaar nadat hij tennisgeschiedenis heeft geschreven door Wimbledon te winnen, loopt de 44-jarige voormalig tennisser voor het eerst als coach rond op de All England Club.

Stan Wawrinka is de speler op wie hij de liefde voor gras moet overbrengen. Maar op het moment van treffen, de 31-jarige Zwitser heeft net de derde set verloren van de Amerikaanse tiener Taylor Fritz, is Krajicek niet blij.

Een half uur later, als Wawrinka alsnog de tweede ronde heeft bereikt (7-6 6-1 6-7 6-4) komt Krajicek opgelucht, met een bananenschil en een leeg colaflesje in de hand, naar buiten. Hij heeft zijn trainersdebuut op een grandslamtoernooi overleefd. "Als het goed gaat, is het leuk om coach te zijn", vertelt hij. "Gaat het niet goed, dan zou je het liefst even met hem willen praten. Maar dat kan dan niet. Je kunt alleen aanmoedigen."

Ivan Lendl, Stefan Edberg, John McEnroe, Boris Becker, Goran Ivanisevic en Michael Chang weten hoe Krajicek zich voelt. Andy Murray zette een aantal jaar geleden de eerste stap met oud-kampioen Lendl als coach. Veel topspelers volgden zijn voorbeeld en nu vieren de groten der aarde met de huidige kampioenen nieuwe successen.

Ook Krajicek heeft altijd al ambities gehad om topspelers bij te staan, maar deed dat niet eerder vanwege zijn kinderen. Nu die het huis uit gaan (zoon Alec gaat veel reizen voor tennis en dochter Emma gaat in Rotterdam studeren) ligt de wereld voor hem open.

De huidige directeur van het ABN Amro-tennistoernooi in Rotterdam was al een tijdje aan het rondvragen bij verschillende spelers. Gesprekken met Milos Raonic liepen op niets uit. Hij had de hoop voor deze zomer eigenlijk al opgegeven, tot er een belletje kwam van Magnus Norman, de Zweedse coach van Wawrinka.

"Ik was verrast door het verzoek, had er niet meer op gerekend. Het grasseizoen was eigenlijk al begonnen, dan verwacht je niet dat iemand nog een keer gaat bellen. Wawrinka wilde wel, in principe tot en met Wimbledon. Het gaat hem om dit toernooi."

Wawrinka trad met zijn twee grandslamtitels op de Australian Open in 2014 en vorig jaar op Roland Garros uit de schaduw van zijn illustere landgenoot Roger Federer. Wimbledon is het enige toernooi waar de nummer 5 van de wereld nooit verder kwam dan de kwartfinale.

Onvoorspelbare ondergrond

Daar moet de Nederlandse Wimbledonwinnaar van 1996 verandering in brengen. Aan hem de taak om uit te leggen dat het echt kan, winnen op gras. Al valt het volgens Krajicek bij Wawrinka nog mee met de haat tegen de onvoorspelbare ondergrond waarbij de ballen alle kanten op stuiteren. "De eerste keer dat hij op gras speelde, was op Queens. Dat is slim, want het is een goede baan, net als hier op Wimbledon. Daar hou je een positief gevoel aan over."

Zijn eigen eerste herinnering op gras was - en dat is nog een understatement - niet bepaald liefde op het eerste gezicht. "Ik begon op Rosmalen. Die banen waren toen echt slecht." Krajicek bukt om te laten zien waar de ballen terechtkwamen als je ze op de grond liet vallen. Zijn hand komt tot onder zijn knie. Ze stuiterden amper op. "Dan speel je gewoon niet lekker. Een goede eerste indruk is belangrijk. Wawrinka heeft helemaal niet zo'n grote hekel aan gras. Hij wil alleen wel mooi tennis spelen. En dat kan daar niet altijd op."

Krajicek hoopt dat hij hem kan leren om daarmee om te gaan. Dat is vooral een mentaal proces. "Als hij de bal niet lekker raakt maar toch een punt wint, heeft hij misschien een slecht gevoel. Maar op gras is een punt een punt. Je moet er verder niet te veel over nadenken."

Dat doen is één. Het overbrengen is iets anders. Krajicek hoopt dat hij wat heeft opgestoken van zijn ervaringen met zijn oude coach Rohan Goetzke. Empathie zou het sleutelwoord zijn. "Het is de kunst om aan te voelen wanneer je hard en confronterend tegen een speler moet zijn en wanneer je hem juist even met rust moet laten."

Of de grillige Wawrinka al wat oppikt van zijn adviezen? Krajicek heeft het idee van wel. Of dat echt zo is, zal in de tweede ronde blijken. Dan staat de gevaarlijke Juan Martin Del Potro, terug van weggeweest na lang blessureleed, tegenover Wawrinka op de baan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden