Na tientallen kopballen met tintelende ogen op de bank

ROTTERDAM - Oud-voetballer John de Wolf kan moeilijk schatten hoeveel ballen hij in zijn 17-jarige profcarrière heeft gekopt. Honderden? Duizenden? ,,Ik denk eerder tienduizenden.''

De Wolf torende, vooral in zijn Feyenoordperiode, regelmatig boven tegenstanders uit om koppend de bal weg te werken. Soms tientallen malen per wedstrijd. ,,Dan had ik 's avond wel eens last. Ik zat soms met tintelingen in mijn ogen op de bank. Aan de medische staf heb ik eens gevraagd hoe dat nou kwam. Dan legden ze uit dat het met je zenuwen te maken had, of zoiets.''

Volgens het gisteren gepubliceerde advies van de Gezondheidsraad, krijgt de helft van de voetballers eens een hersenschudding. De Wolf heeft geen flauw idee of híj er ooit een gehad heeft.

,,Volgens mij niet.'' Vooral sporters die kort achter elkaar meer hersenschuddingen oplopen, kunnen last krijgen van chronische beschadigingen of zelfs dementie. ,,Je zat wel eens groggy in het veld. Dan kwam de verzorger vragen: wie ben je, waar ben je? En als je dan verward was, moest je het veld af.''

Het is niet onaannemelijk dat De Wolf in zijn carrière ongemerkt toch hersenletsel heeft opgelopen. Zeker gezien de duels die hij soms tot bloedens toe met tegenstanders uitvocht. Met Zé Carlos bijvoorbeeld, van Porto die hem loeihard achter zijn oor sloeg. De Wolf: ,,Ik wil het gevaar niet bagatelliseren. Het lijkt me heel goed als er meer aandacht aan besteed wordt.''

De Gezondheidsraad ziet de oplossing in spelmaatregelen: een elleboogverbod bijvoorbeeld, of een tijdelijke spelerswissel, zodat gevloerde spelers aan de zijlijn uitvoeriger onderzocht kunnen worden.

De Wolf: ,,Voetbal is onvoorspelbaar, zulke dingen gebeuren gewoon. In een duel gebruik je meestal ook je armen. En wat als iedereen doorlopend gaat wisselen? Dat werkt niet.''

Voorlichting en training, daar ziet De Wolf meer in. Iets wat de Gezondheidsraad overigens óók aanbeveelt. Zo zou iedere amateurclub iemand langs de lijn moeten zetten, die met behulp van enkele simpele controlepunten een hersenschudding herkent.

De Wolf, trainer van de Schiedamse hoofdklasser SVVSMC, laat zijn spelers regelmatig oefenen. ,,Er zijn weinig goede koppers in Nederland. Ik vertel mijn spelers dat ze met hun hoofd naar de bal moeten slaan. Echt knikken. Nederlandse voetballers aaien die bal te veel. Dat komt omdat koppen hier een ondergeschoven kindje is. Kijk eens in Engeland. Daar wordt veel meer gekopt en gebeuren volgens mij veel minder ongelukken.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden