Na ruim vijf jaar is Djokovic onttroond als 's werelds beste

De nieuwe nummer 1 van de wereld: Andy Murray. Beeld Photo News

Ruim vijf jaar was de hegemonie van Novak Djokovic onbetwistbaar. Hij, en hij alleen, was de beste tennisser ter wereld. Maar daar kwam vandaag verandering in: Andy Murry passeerde in Parijs, zonder te spelen, de Serviër.

Djokovic werd gepasseerd omdat hij te weinig punten haalde voor de wereldranglijst. Hij verloor deze week in de kwartfinale in Parijs, terwijl zijn concurrent Murray vandaag juist de finale haalde. De punten die de Brit daarmee behaalt zijn precies genoeg om Djokovic van de troon te stoten.

Djokovic bereikte dit jaar zijn grote doel: het winnen van Roland Garros. Dat was het enige grandslamtoernooi waar hij nog nooit de beste was. Met de overwinning voltooide hij zijn Career Grand Slam en won hij bovendien voor het eerst alle vier de grandslamtoernooien achter elkaar, zij het niet in één kalenderjaar. Na dat hoogtepunt sloeg het om. Djokovic voelde zich fysiek en mentaal niet meer fit. Hij miste de scherpte die hem altijd zo dominant had gemaakt. Begin deze week vertelde de 12-voudig grandslamwinnnaar dat hij na Roland Garros moeite had om zich te motiveren en dat het hem maanden had gekost om de boel weer op de rit te krijgen. De keerzijde van het grote succes op het gravel in Parijs kwam enkele weken later op Wimbledon, waar Djokovic zichzelf niet was en in de derde ronde onderuit ging. Op de Olympische Spelen in Rio verloor hij al in de eerste ronde en op de US Open verloor hij in de finale van Stan Wawrinka.

In Parijs zaten zijn vertrouwde coaches Marian Vadja en Boris Becker, zoals wel vaker, deze week niet op de tribune. In plaats daarvan had Djokovic zijn broer Marko meegenomen en Pepe Imaz, een voormalig speler uit Spanje die 'amor y paz', oftewel liefde en vrede predikt op zijn eigen tennisschool. Imaz vindt dat er beter gekeken moet worden naar wat talenten nodig hebben als mens en niet alleen als speler. Op internet is een video te vinden waarop Imaz een meditatiegroep leidt waar ook de gebroeders Djokovic en tennisster Daniela Hantuchova bij zitten. Toen die video het internet over ging werd Imaz door sommige media aangeduid als Djokovic' goeroe, maar daar wil de speler, die een groot voorstander is van meditatie, zelf niets van weten. Bij het eindejaarstoernooi van de ATP World Tour Finals over twee weken zijn Vadja en Becker er weer gewoon bij.

Terwijl de worsteling bij Djokovic begon, stond Murray op. Herenigd met Ivan Lendl, de coach onder wie hij olympisch goud en later Wimbledon won, bloeide Murray weer op. Het sprookje herhaalde zich. Met de tennislegende in zijn spelersbox veroverde de Schot dit jaar op Wimbledon zijn derde grandslamtitel, gevolgd door olympisch goud in Rio. In Cincinnati kwam Murray tot de finale en op de US Open verloor hij in de kwartfinale. Daarna won hij achter elkaar de toernooien van Peking, Shanghai en Wenen, waarmee hij het gat met Djokovic op de wereldranglijst verkleinde.

Nu heeft Murray zijn beloning:de nummer 1- positie op de wereldranglijst. Dat is misschien precies de motivatie waar Djokovic naar op zoek was om sterker terug te komen dan ooit.

Novak Djokovic, hier in actie in Parijs. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden