Na negentien jaar is Lucic terug

australian open | Het voormalige wonderkind Mirjana Lucic (34) heeft zich voor de kwartfinales geplaatst.

Even terug in de tijd: Mirjana Lucic is vijftien jaar jong als ze bij haar debuut op de Australian Open de tweede ronde haalt. Het is januari 1998. Lindsay Davenport en Pete Sampras zijn de beste tennissers van de wereld en, om even in te zoomen op de actualiteit van nu: Bill Clinton is president van de Verenigde Staten. En de Kroatische Lucic wacht een mooie tenniscarrière. Daar is geen twijfel over.


Lucic heeft al een proftitel op zak vóór haar eerste bezoek aan Melbourne. Ze haalt de tweede ronde en wint samen met de ook nog piepjonge Martina Hingis de dubbeltitel. Een jaar later bevestigt Lucic haar talent als ze pas in de halve finales van Wimbledon verliest van Steffi Graf. De 22-voudig grandslamwinnares en oud-nummer één van de wereld stopt dat jaar en lijkt in Lucic een opvolgster te hebben.


Maar zo snel als ze is gekomen, zo snel verdwijnt ze ook weer. Prestaties blijven achterwege en in 2003 stopt Lucic zelfs met tennis. In 2006 onthult ze dat ze jaren is mishandeld door haar vader die het gezin Lucic terroriseerde. Met haar moeder, twee zusters en twee broers neemt Lucic de wijk naar de Verenigde Staten. Haar tenniscarrière lijkt in de knop gebroken.


Een kortstondige rentree in 2007 mislukt. Ver weg van de glamour van grandslamtoernooien ploetert Lucic op achteraf baantjes, zonder ballenjongens en umpires. Met prijzengeld van 55 dollar per gewonnen partij kan ze haar loopbaan niet financieren. Maar Lucic is een knokker en niet bereid op te geven. In 2010 speelt ze op Wimbledon haar eerste grandslamtoernooi sinds acht jaar.


In 2011, een paar maanden na haar huwelijk met de Italiaan Daniele Baroni met wie ze zich in Forida vestigt, komen ook de resultaten weer. Drie jaar later wint ze de titel in Quebec City en op de wereldranglijst wordt ze een herintreder in de top-100. Alleen op de grandslams wil het niet vlotten. Verder dan een vierde ronde op de US Open (2014) komt Lucic niet.


Tot de huidige editie van de Australian Open. Maar liefst negentien jaar na haar overwinning in de eerste ronde, wint ze eindelijk weer eens een partij op Melbourne Park. Een opmerkelijk record: nooit zat er zoveel tijd tussen de eerste zege op een grandslam en de tweede. De winst op de Chinese Qiang Wang is de proloog van een opmars van de inmiddels 34-jarige Lucic.


In de tweede ronde verrast ze Agnieszka Radwanska, de Poolse nummer drie van de wereld. Daarna volgt een triomf op de Griekse Maria Sakari en gisteren plaatste ze zich door een zege op de Amerikaanse Jennifer Brady (6-4, 6-2) voor de kwartfinales. Om een plaats bij de laatste vier strijdt ze morgen tegen de Tsjechische Karolina Pliskova.


"Ik denk dat veel speelsters zouden zijn afgehaakt", zei Lucic eerder deze week in Melbourne over haar comeback.


"Ik ben er trots op dat ik niet heb opgegeven. Ik ben een harde en heb moeten vechten om te komen waar ik nu ben. Ik kan de voldoening die ik voel niet in woorden uitdrukken. Het is ongelofelijk en ik hoop dat niemand mij wekt uit deze prachtige droom.


"Ik weet dat ik goed kan tennissen, dat is de reden waarom ik nog speel", zei Lucic gisteren na de overwinning op de dertien jaar jongere Brady. "Ik ben geen jong kuiken meer, dat zeker niet, maar ik heb het in me om nog mooie dingen te laten zien. Ik hoef niemand iets te bewijzen, ik heb alles op eigen kracht gedaan. Ik geniet er nu vooral van en speel alleen nog voor mijzelf."

een dag zonder verrassingen

Na de uitschakeling van Murray en Djokovic maakten gisteren Raonic en Nadal geen fout. Raonic, als nummer drie de hoogst geplaatste speler, zegevierde in de vierde ronde over de Spanjaard Bautista Agut: 7-6 (6), 3-6, 6-4, 6-1. De door Krajicek gecoachte Canadees wacht in de kwartfinale een andere Spanjaard. Nadal versloeg de Fransman Monfils met 6-3, 6-3, 4-6, 6-4. De tweede kwartfinale uit het onderste deel van het schema gaat tussen de Belg Goffin en de Bulgaar Dimitrov.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden